A la découverte de la région de Setouchi au Japon


Publié le 24 février 2019

Avec Margot nous sommes tombés amoureux du Japon lors de nos 2 voyages à Tokyo, Kyoto et Nara en 2017 et nous avions envie de découvrir une région moins connue du pays pour nous imprégner un peu plus de ce qu’est réellement le Japon.

Fin Janvier nous sommes partis une semaine avec Margot et Lydie de Palmer.film à la découverte de la région de Setouchi dans le sud de l’ile encore méconnue des touristes Européens. Nous avons pris un vol direct pour Osaka via Air France pour l’aller et nous sommes revenus avec Finnair en faisant une escale à Helsinki.

En arrivant à Osaka nous sommes accueillis par Tadashi un guide de l’agence Kinki Nippon Tourist qui nous accompagnera tout au long de notre voyage. Il a été d’une aide précieuse en s’occupant de tout notre programme, réservations de restaurants et des lieux visités et des chauffeurs pour nous déplacer. L’itinéraire que nous allons emprunter durant cette semaine peut se faire en train (avec le Japan Rail Pass) mais le plus simple reste de louer une voiture pour être plus libres dans vos déplacements.

Okayama – Kurashiki

En arrivant à Osaka nous prenons 2 trains de 45min en direction de la ville de Okayama ou nous dormons au Granvia Okayama Hotel, très pratique car collé à la gare. Après un ramen avalé en vitesse à la gare nous prenons la voiture pour partir à la découverte du quartier historique de Kurashiki à 45min de route.

Nous passons l’après-midi à flâner le long du canal et dans les petites rues typiques remplies de boutiques anciennes. Pas de doute nous sommes bien arrivés au Japon, on ne peut pas se tromper. Nous montons sur les hauteurs du quartier pour visiter le sanctuaire Achi-Jinja sur les hauteurs qui offre une belle vue sur la ville. Tadashi en profite pour nous apprendre le rituel à respecter avant d’entrer dans un temple : Se laver les mains et la bouche dans un ordre précis et saluer avant de passer la porte du Temple.

En fin de journée nous mangeons au Candle Taku dans le même quartier. Le restaurant n’a qu’une petite dizaine de tables et est entièrement éclairé à la bougie. On y mange un menu unique de 5 plats et 1 dessert avec viande et poisson. Nous avons très bien mangé et découvert des saveurs surprenantes. Comptez 80€/personne pour le diner. 

Jardin de Korakuen – Ile privée de Kujira-Jima

Après une bonne nuit de sommeil nous prenons un gros petit déjeuner (ou l’on s’est régalés) au Granvia Hotel puis nous prenons la direction d’un des plus beaux parcs du pays : le jardin de Korakuen surplombé par le château d’Okayama, surnommé « le château corbeau » par les Japonais pour ses couleurs sombres. Nous passons plus de 2h à nous balader dans le parc et nous sommes scotché par sa beauté. On y croise même quelques cerisiers déjà en fleurs !

Entrée : 6€/personne

Nous avons déjeuné rapidement à un restaurant à la sortie du parc avant de prendre la route direction le port d’Uno (1h de route) pour rejoindre l’île de Kujira-Jima en bateau. L’ile est une île privée qui est ouverte au public depuis 1 an environ. Il n’y a qu’un seul groupe possible par réservation ce qui nous laisse complètement seuls sur une ile déserte au milieu de la baie de Setouchi. Pour accéder à l’île il faut prendre un speed boat (30min et compris dans la réservation) ou bien il est possible de réserver un bateau privé via Setouchi Yacht Charter LLC (1h de trajet dans un cadre plus luxueux).

Pour une nuit sur l’île il faut compter environ 160€/personne pour dormir dans une tente parfaitement aménagée de 2 personnes au bord de l’eau. Il est également possible de réserver le seul et unique cottage de l’île pour plus de confort.

Sur l’île il est possible de faire du canoé, du paddle, de la pêche, de s’organiser un BBQ (Vous pouvez ramener votre propre nourriture) et tout simplement vous balader sur l’île via les plages ou via la forêt.

C’est le plus bel endroit où nous avons séjourné pendant ce séjour, je n’oublierais jamais le réveil au lever du soleil avec vue sur l’horizon alors que j’étais encore dans mon lit. Et puis nous étions au calme loin de toute civilisation avec uniquement le bruit des vagues comme musique de fond. Inoubliable.

Temple Kousanji – Observatoire Kiro San – Uchiko

Retour sur la terre ferme et nous reprenons la route en direction du temple Kousanji et la « Hill of Hope ». Le temple Kousanji a été construit en 1936 par Kozo Kosanji en mémoire à sa défunte mère. Collé au « classique » temple japonais on découvre la « Hill of Hope » datant de l’an 2000 et entièrement réalisée en marbre blanc importé d’Italie. En se baladant sur la colline on se croirait dans un décor de Stargate SG-1.

Comptez 11€/personne pour visiter le temple et la Hill.

Nous reprenons la route en direction de la ville de Uchiko où nous passerons la nuit dans un Ryokan, maison traditionnelle japonaise. Sur la route nous nous arrêtons à l’observatoire Kiro-San qui offre une vue imprenable sur la baie. Nous sommes arrivés au moment où le soleil tombait et nous avons eu une lumière incroyable (accès gratuit).

Pour louer la maison il vous suffit de chercher « Uchiko Ori » sur internet.

Le soir nous dinons chez Izakaya, un pub japonais à 3min du ryokan. Au menu, sashimis, poissons, aubergines grillées et bien sûr du saké. Dans ce pub on mange assis sur un tatami dans des box de 4/5 personnes max. Nous avons été super bien accueillis et nous nous sommes régalés.

Hiroshima – Miyajima – Shimonoseki

Nous reprenons la route direction l’ïle de Miyajima. Pour y aller nous prenons un premier bateau pour Hiroshima (1h15) puis un second direction Miyajima (10min) dans un autre embarcadère. Nous n’avons pu faire qu’une courte halte au dôme d’Hiroshima seul vestige du bombardement de 45, mais j’aurais aimé pouvoir visiter le musée avoisinant. Même 74 ans après on ressent toujours une atmosphère très particulière dans ce lieu….


L’ïle de Miyajima est très connue pour son Temple Itsukushima et sa porte Tori sur l’eau, le lieu est d’ailleurs classé au patrimoine Mondial de l’Unesco. En arrivant sur place la marée était en train de descendre et l’eau n’était déjà plus sous le temple, mais cela nous a donné la possibilité de nous approcher de la porte Tori qui elle avait encore les pieds dans l’eau !

Nous avons passé la journée à nous balader sur l’île et nous sommes montés au Temple Daisho-In sur les hauteurs ou nous sommes accueillis par les 100 Buddhas, des petites statues recouvertes d’un bonnet pour l’hiver !

En fin d’après-midi nous avons assistés à une cérémonie du thé (nous en avions déjà fait une à Tokyo), mais cette fois nous avons pu préparer notre propre thé. L’activité était un peu trop touristique pour moi, même si elle reste intéressante.

Nous reprenons le ferry en fin d’après-midi direction la ville de Shimonoseki (2h de route), plus connu comme ville du Fugu, un poisson mortel s’il n’est pas bien préparé. Nous posons nos valises au Shimonoseki Grand Hotel au pied du port et à 2 pas du marché aux poissons.

Tadashi notre guide nous emmène manger chez Izakaya un restaurant spécialisé dans le Fugu (environ 70€/personne pour le menu complet). Nous passons à table et dégustons le Fugu en sashimis, en bouillon, frit, etc…. On se régale et après avoir posté une story, l’un de vous (merci Guillaume) me rappelle que le Fugu est un poisson mortel si mal préparé ! Nous connaissions ce poisson avec Margot mais nous n’avions pas du tout réalisé avant ce message… Notre guide explose de rire en voyant nos têtes lorsque nous réalisons ce que nous mangeons et nous en rigolons sur la route pour rentrer en à l’hôtel en espérant tout de même que nous nous réveillerons le lendemain matin.

Comme nous n’avions pas eu assez de Fugu nous sommes allés visiter le marché aux poissons de Karato le lendemain matin avant de quitter la ville. Il vaut le coup d’œil pour ses magnifiques stands de sushis et pour y voir des fugu vivants (le marché est à 3min à pieds de l’hôtel).

Train marumaru no hanashi – Hagi

Direction la gare de Shimonoseki à 10min de l’hôtel pour un trajet de 2h30 vers la ville de Hagi à bord d’un train historique le long des côtes japonaises. Nous avons pu admirer la beauté de la côte, le train s’arrêtant même un instant pour que nous puissions prendre en photo un arc-en-ciel apparu au-dessus de l’eau.

En arrivant à Hagi nous sommes allés dans la vieille ville. Comme il pleuvait nous ne nous sommes pas trop éternisés mais tout le quartier était très mignon. Margot est tombé sur un magasin de céramique et n’as pas pu se retenir… Avant de check-in à l’hôtel nous sommes visiter le Tokoji Temple très connu pour ses lanternes en pierre au milieu de la forêt. On se serait cru dans un décor de film tellement le lieu était parfait avec la forêt qui entourait dans un cercle quasi-parfait le lieu pour laisser passer la lumière.

Nous dormons au Hagi Honjin hotel et nous sommes un peu déçus des chambres en arrivant. Notre fenêtre donnait sur un mur et les chambres ne ressemblaient pas aux photos du site. L’hôtel dispose d’une source d’eau chaude qui est connue dans la région mais je ne peux pas y aller à cause de mes tatouages alors nous décidons de tourner une vidéo dégustation de produits Japonais avec Lydie et Margot. Le soir nous mangeons au restaurant de l’hôtel « le bleu foncé » et nous nous régalons d’un festin à 11 plats. Un délice.

Motonosumi Inari Shrine – Tsunoshima – Fukuoka

Reprise de la route pour notre dernier jour de roadtrip dans la région de Setouchi et nous commençons par une visite de Motonosumi Inari Shrine, un temple avec des portes Tori au beau milieu d’une falaise au bord de la mer. Nous avions déjà vu des portes Tori à Tokyo et surtout à Kyoto mais toujours dans la forêt et jamais comme cela en bord de mer. Le rouge des portes contrastait magnifiquement avec le bleu de l’océan c’était superbe. (Entrée gratuite).

Nous reprenons la voiture et faisons un arrêt au pont de Tsunoshima-Ohashi long de 2km au-dessus de la mer. Impossible pour moi de ne pas sortir le drone pour voir le pont d’un peu plus haut ! Nous faisons un stop au restaurant Ama no you dans la ville de Nagato pour manger un plat de noodles avec une superbe vue sur la baie. Encore une fois nous nous sommes régalés.

En fin de journée nous arrivons à Fukuoka et nous posons une dernière fois nos valises dans le quartier de Hakata à 10min de métro de l’aéroport d’où nous repartirons le lendemain. Nous profitons de notre dernière soirée pour faire un peu de shopping souvenir chez Daiso (Un immense « tout à 2€ » japonais) et nous mangeons un dernier Ramen au premier Ippudo ouvert dans le monde ! Rien de fou puisqu’il y a des Ippudo à Paris mais l’idée de manger dans le premier restaurant de la franchise nous plaisait.

C’était notre 3ème visite au Japon avec Margot après avoir fait Tokyo, Kyoto et Nara. En allant visiter la région de Setouchi nous souhaitions découvrir un Japon moins touristique et plus traditionnel et c’est exactement ce que nous y avons trouvé. Contrairement à Tokyo très peu des Japonais que nous avons rencontrés pendant ce séjour parlaient Anglais, mais ils étaient tout aussi accueillants et bienveillants lorsque nous les rencontrions.

Setouchi est clairement une région à ajouter à votre To-do list si vous venez visiter le Japon !

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