A la découverte de la région de Setouchi au Japon

Avec Margot nous sommes tombés amoureux du Japon lors de nos 2 voyages à Tokyo, Kyoto et Nara en 2017 et nous avions envie de découvrir une région moins connue du pays pour nous imprégner un peu plus de ce qu’est réellement le Japon.

Fin Janvier nous sommes partis une semaine avec Margot et Lydie de Palmer.film à la découverte de la région de Setouchi dans le sud de l’ile encore méconnue des touristes Européens. Nous avons pris un vol direct pour Osaka via Air France pour l’aller et nous sommes revenus avec Finnair en faisant une escale à Helsinki.

En arrivant à Osaka nous sommes accueillis par Tadashi un guide de l’agence Kinki Nippon Tourist qui nous accompagnera tout au long de notre voyage. Il a été d’une aide précieuse en s’occupant de tout notre programme, réservations de restaurants et des lieux visités et des chauffeurs pour nous déplacer. L’itinéraire que nous allons emprunter durant cette semaine peut se faire en train (avec le Japan Rail Pass) mais le plus simple reste de louer une voiture pour être plus libres dans vos déplacements.

Jour 1 : Okayama – Kurashiki

En arrivant à Osaka nous prenons 2 trains de 45min en direction de la ville de Okayama ou nous dormons au Granvia Okayama Hotel, très pratique car collé à la gare. Après un ramen avalé en vitesse à la gare nous prenons la voiture pour partir à la découverte du quartier historique de Kurashiki à 45min de route.

Nous passons l’après-midi à flâner le long du canal et dans les petites rues typiques remplies de boutiques anciennes. Pas de doute nous sommes bien arrivés au Japon, on ne peut pas se tromper. Nous montons sur les hauteurs du quartier pour visiter le sanctuaire Achi-Jinja sur les hauteurs qui offre une belle vue sur la ville. Tadashi en profite pour nous apprendre le rituel à respecter avant d’entrer dans un temple : Se laver les mains et la bouche dans un ordre précis et saluer avant de passer la porte du Temple.

En fin de journée nous mangeons au Candle Taku dans le même quartier. Le restaurant n’a qu’une petite dizaine de tables et est entièrement éclairé à la bougie. On y mange un menu unique de 5 plats et 1 dessert avec viande et poisson. Nous avons très bien mangé et découvert des saveurs surprenantes. Comptez 80€/personne pour le diner. 

Jour 2 : Jardin de Korakuen – Ile privée de Kujira-Jima

Après une bonne nuit de sommeil nous prenons un gros petit déjeuner (ou l’on s’est régalés) au Granvia Hotel puis nous prenons la direction d’un des plus beaux parcs du pays : le jardin de Korakuen surplombé par le château d’Okayama, surnommé « le château corbeau » par les Japonais pour ses couleurs sombres. Nous passons plus de 2h à nous balader dans le parc et nous sommes scotché par sa beauté. On y croise même quelques cerisiers déjà en fleurs !

Entrée : 6€/personne

Nous avons déjeuné rapidement à un restaurant à la sortie du parc avant de prendre la route direction le port d’Uno (1h de route) pour rejoindre l’île de Kujira-Jima en bateau. L’ile est une île privée qui est ouverte au public depuis 1 an environ. Il n’y a qu’un seul groupe possible par réservation ce qui nous laisse complètement seuls sur une ile déserte au milieu de la baie de Setouchi. Pour accéder à l’île il faut prendre un speed boat (30min et compris dans la réservation) ou bien il est possible de réserver un bateau privé via Setouchi Yacht Charter LLC (1h de trajet dans un cadre plus luxueux).

Pour une nuit sur l’île il faut compter environ 160€/personne pour dormir dans une tente parfaitement aménagée de 2 personnes au bord de l’eau. Il est également possible de réserver le seul et unique cottage de l’île pour plus de confort.

Sur l’île il est possible de faire du canoé, du paddle, de la pêche, de s’organiser un BBQ (Vous pouvez ramener votre propre nourriture) et tout simplement vous balader sur l’île via les plages ou via la forêt.

C’est le plus bel endroit où nous avons séjourné pendant ce séjour, je n’oublierais jamais le réveil au lever du soleil avec vue sur l’horizon alors que j’étais encore dans mon lit. Et puis nous étions au calme loin de toute civilisation avec uniquement le bruit des vagues comme musique de fond. Inoubliable.

Jour 3 : Temple Kousanji – Observatoire Kiro San – Uchiko

Retour sur la terre ferme et nous reprenons la route en direction du temple Kousanji et la « Hill of Hope ». Le temple Kousanji a été construit en 1936 par Kozo Kosanji en mémoire à sa défunte mère. Collé au « classique » temple japonais on découvre la « Hill of Hope » datant de l’an 2000 et entièrement réalisée en marbre blanc importé d’Italie. En se baladant sur la colline on se croirait dans un décor de Stargate SG-1.

Comptez 11€/personne pour visiter le temple et la Hill.

Nous reprenons la route en direction de la ville de Uchiko où nous passerons la nuit dans un Ryokan, maison traditionnelle japonaise. Sur la route nous nous arrêtons à l’observatoire Kiro-San qui offre une vue imprenable sur la baie. Nous sommes arrivés au moment où le soleil tombait et nous avons eu une lumière incroyable (accès gratuit).

Pour louer la maison il vous suffit de chercher « Uchiko Ori » sur internet.

Le soir nous dinons chez Izakaya, un pub japonais à 3min du ryokan. Au menu, sashimis, poissons, aubergines grillées et bien sûr du saké. Dans ce pub on mange assis sur un tatami dans des box de 4/5 personnes max. Nous avons été super bien accueillis et nous nous sommes régalés.

Jour 4 : Hiroshima – ïle de Miyajima – Shimonoseki

Nous reprenons la route direction l’ïle de Miyajima. Pour y aller nous prenons un premier bateau pour Hiroshima (1h15) puis un second direction Miyajima (10min) dans un autre embarcadère. Nous n’avons pu faire qu’une courte halte au dôme d’Hiroshima seul vestige du bombardement de 45, mais j’aurais aimé pouvoir visiter le musée avoisinant. Même 74 ans après on ressent toujours une atmosphère très particulière dans ce lieu….


L’ïle de Miyajima est très connue pour son Temple Itsukushima et sa porte Tori sur l’eau, le lieu est d’ailleurs classé au patrimoine Mondial de l’Unesco. En arrivant sur place la marée était en train de descendre et l’eau n’était déjà plus sous le temple, mais cela nous a donné la possibilité de nous approcher de la porte Tori qui elle avait encore les pieds dans l’eau !

Nous avons passé la journée à nous balader sur l’île et nous sommes montés au Temple Daisho-In sur les hauteurs ou nous sommes accueillis par les 100 Buddhas, des petites statues recouvertes d’un bonnet pour l’hiver !

En fin d’après-midi nous avons assistés à une cérémonie du thé (nous en avions déjà fait une à Tokyo), mais cette fois nous avons pu préparer notre propre thé. L’activité était un peu trop touristique pour moi, même si elle reste intéressante.

Nous reprenons le ferry en fin d’après-midi direction la ville de Shimonoseki (2h de route), plus connu comme ville du Fugu, un poisson mortel s’il n’est pas bien préparé. Nous posons nos valises au Shimonoseki Grand Hotel au pied du port et à 2 pas du marché aux poissons.

Tadashi notre guide nous emmène manger chez Izakaya un restaurant spécialisé dans le Fugu (environ 70€/personne pour le menu complet). Nous passons à table et dégustons le Fugu en sashimis, en bouillon, frit, etc…. On se régale et après avoir posté une story, l’un de vous (merci Guillaume) me rappelle que le Fugu est un poisson mortel si mal préparé ! Nous connaissions ce poisson avec Margot mais nous n’avions pas du tout réalisé avant ce message… Notre guide explose de rire en voyant nos têtes lorsque nous réalisons ce que nous mangeons et nous en rigolons sur la route pour rentrer en à l’hôtel en espérant tout de même que nous nous réveillerons le lendemain matin.

Comme nous n’avions pas eu assez de Fugu nous sommes allés visiter le marché aux poissons de Karato le lendemain matin avant de quitter la ville. Il vaut le coup d’œil pour ses magnifiques stands de sushis et pour y voir des fugu vivants (le marché est à 3min à pieds de l’hôtel).

Jour 5 : Train marumaru no hanashi – Hagi

Direction la gare de Shimonoseki à 10min de l’hôtel pour un trajet de 2h30 vers la ville de Hagi à bord d’un train historique le long des côtes japonaises. Nous avons pu admirer la beauté de la côte, le train s’arrêtant même un instant pour que nous puissions prendre en photo un arc-en-ciel apparu au-dessus de l’eau.

En arrivant à Hagi nous sommes allés dans la vieille ville. Comme il pleuvait nous ne nous sommes pas trop éternisés mais tout le quartier était très mignon. Margot est tombé sur un magasin de céramique et n’as pas pu se retenir… Avant de check-in à l’hôtel nous sommes visiter le Tokoji Temple très connu pour ses lanternes en pierre au milieu de la forêt. On se serait cru dans un décor de film tellement le lieu était parfait avec la forêt qui entourait dans un cercle quasi-parfait le lieu pour laisser passer la lumière.

Nous dormons au Hagi Honjin hotel et nous sommes un peu déçus des chambres en arrivant. Notre fenêtre donnait sur un mur et les chambres ne ressemblaient pas aux photos du site. L’hôtel dispose d’une source d’eau chaude qui est connue dans la région mais je ne peux pas y aller à cause de mes tatouages alors nous décidons de tourner une vidéo dégustation de produits Japonais avec Lydie et Margot. Le soir nous mangeons au restaurant de l’hôtel « le bleu foncé » et nous nous régalons d’un festin à 11 plats. Un délice.

Jour 6 : Motonosumi Inari Shrine – Tsunoshima – Fukuoka

Reprise de la route pour notre dernier jour de roadtrip dans la région de Setouchi et nous commençons par une visite de Motonosumi Inari Shrine, un temple avec des portes Tori au beau milieu d’une falaise au bord de la mer. Nous avions déjà vu des portes Tori à Tokyo et surtout à Kyoto mais toujours dans la forêt et jamais comme cela en bord de mer. Le rouge des portes contrastait magnifiquement avec le bleu de l’océan c’était superbe. (Entrée gratuite).

Nous reprenons la voiture et faisons un arrêt au pont de Tsunoshima-Ohashi long de 2km au-dessus de la mer. Impossible pour moi de ne pas sortir le drone pour voir le pont d’un peu plus haut ! Nous faisons un stop au restaurant Ama no you dans la ville de Nagato pour manger un plat de noodles avec une superbe vue sur la baie. Encore une fois nous nous sommes régalés.

En fin de journée nous arrivons à Fukuoka et nous posons une dernière fois nos valises dans le quartier de Hakata à 10min de métro de l’aéroport d’où nous repartirons le lendemain. Nous profitons de notre dernière soirée pour faire un peu de shopping souvenir chez Daiso (Un immense « tout à 2€ » japonais) et nous mangeons un dernier Ramen au premier Ippudo ouvert dans le monde ! Rien de fou puisqu’il y a des Ippudo à Paris mais l’idée de manger dans le premier restaurant de la franchise nous plaisait.

C’était notre 3ème visite au Japon avec Margot après avoir fait Tokyo, Kyoto et Nara. En allant visiter la région de Setouchi nous souhaitions découvrir un Japon moins touristique et plus traditionnel et c’est exactement ce que nous y avons trouvé. Contrairement à Tokyo très peu des Japonais que nous avons rencontrés pendant ce séjour parlaient Anglais, mais ils étaient tout aussi accueillants et bienveillants lorsque nous les rencontrions.

Setouchi est clairement une région à ajouter à votre To-do list si vous venez visiter le Japon !

Roadtrip dans le Colorado

Pour suivre notre voyage avec Evasions USA depuis le début rendez-vous sur mon article roadtrip dans l’Utah.

Après quelques jours dans l’Utah nous continuons notre route vers l’Est dans le Colorado. Nous suivons le roadbook préparé par Evasions USA et notre première destination est Le parc National de Mesa Verde.

Etape 1 – Mesa Verde

Nous roulons 3h15 depuis le Sorrel river Ranch pour arriver dans le parc National de Mesa Verde. Le parc abrite d’anciennes habitations troglodytes à fleur de canyon. Le temps pluvieux ne nous permet pas de les visiter mais vous pouvez réserver votre visite en vous arrêtant au Visitor Center à l’entrée du parc (5$/personne).

On passe la nuit à l’hôtel Far View Lodge au sommet d’une montagne qui nous offre une vue sur toute la vallée. Le confort est sommaire mais largement suffisant pour une nuit.

Etape 2 – Durango

Direction la ville de Durango (1h15 de route) pour passer une journée dans le train mythique qui relie Durango à la petite ville minière de Silverton.

En arrivant à Durango on se retrouve plongés dans le passé. La ville ressemble comme deux gouttes d’eau à un décor de Disneyland.

Nous montons à bord du train de 9h pour un voyage de 4h à travers les montagnes jusqu’à Silverton. Le train est d’époque et fonctionne au charbon, il ne dépasse jamais les 35km/h sur la voie de fer sinueuse qu’il emprunte.

En arrivant à Silvertone on se retrouve un peu plus plongés dans le passé. Le train arrive en plein milieu de la ville constituée de 2 rues principales. Entre temps la neige a fait son apparition et on se balade pendant plus de 1h30 entre shopping souvenir et restaurant.

Nous devions rentrer sur Durango en bus (1h30 de trajet VS 4h en train) mais la neige nous oblige à reprendre le train car la route est inaccessible.

Il existe plusieurs classes pour prendre vos tickets de train sur le site du Durango Express. A l’aller nous avons voyagé en First Class (photo ci-dessous) avec les boissons non alcoolisées à volonté et en queue de train. Le spot idéal pour prendre des photos du train lorsqu’il roule.

Pour le retour nous étions dans le wagon de tête en classe standard. Le confort n’a pas grand-chose à envier à l’aller si ce n’est que nous n’avons pas de boisson à volonté et nous n’avons pas d’explications d’un guide sur le trajet.

Le soir nous dormons au Strater hotel à 200m de la gare. L’hôtel est d’époque et nous dinons et passons la soirée au saloon de l’hôtel à écouter un concert génial de Piano Ragtime entouré des serveuses en corsets et d’homme en tenue de cowboy.

Je me suis régalé avec les Prime ribs proposés ce jour-là à la carte.

Cette journée est l’une de mes plus belle de ce voyage, j’étais comme un enfant lors des 2 voyages en train à ne pas pouvoir tourner la tête autre part que vers les paysages magnifiques qui s’offraient à nous.

Etape 3 – Great Sand Dunes

Après un énorme petit déjeuner chez Cesar’s Restaurant à Durango nous prenons la route pour le parc National de Great Sand Dunes à plus de 3h de route.

Si vous passez au Cesar’s Restaurant ne prenez qu’un seul pancake, ils sont immenses et font la taille de l’assiette !

Sur la route pour Great Sand Dunes nous passons des paysages d’automne à la tempête de neige aux plaines arides avec les bottes de pailles qui traversent la route. Nous mangeons à Del Norte chez The Mystic Biscuit, un tout petit restaurant au bord de la route ou l’on a bien mangé au vu des restaurants ouverts dans le coin.

Nous arrivons aux dunes et nous mettons près de 1h30 à faire une boucle pour grimper au sommet de 210m. L’ascension est assez sportive mais largement faisable, pensez à prendre de l’eau pour vous hydrater en chemin.

Le soir nous dormons dans un motel à Alamosa et nous avons pris à manger au Burger King d’à côté. Nous ouvrons l’enveloppe du jour et nos 3 lecteurs découvrent notre destination et activité du lendemain : Direction Royal Gorge Bridge Park et sa tyrolienne !

Etape 4 – Royal Gorge Brigde Park 

Nous avons petit déjeuner au Motel et nous prenons la route pour 2h30 direction le Royal Gorge Bridge Park et son pont suspendu. Il s’agit du second pont le plus haut du monde avec une hauteur maximum de 291m entre la chaussée et la rivière. Il a été construit en à peine 5 mois en 1929.

Nous déjeunons sur place mais je vous conseille plutôt de vous préparer un pique-nique.Nous traversons le pont pour voir le film qui retrace toute l’histoire très intéressante du lieu et nous nous dirigeons vers la tyrolienne pour revenir du bon côté du canyon.

Il est possible de retourner du bon côté de 3 façons : repasser par le pont, par une télécabine ou bien par tyrolienne.

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Evasions USA nous avait booké un retour en tyrolienne alors malgré la peur de traverser un canyon attaché à un câble à 290m de haut, nous nous sommes lancés ! C’était une sensation incroyable !

En fin de journée nous récupérons les clés de l’unique lodge du Parc (Bighorn Mountain Top Lodge). C’est une grande maison en bois à fleur de canyon qui dispose de sa propre cuisine, d’un très grand salon et de 3 chambres. Un lieu idéal à louer entre amis !

Le coucher et lever de soleil sur le pont étaient incroyable à voir. On a aussi profité de l’endroit pour jouer un peu au football Américain avec Bastien ! 

Photo réalisée avec un DJI Mavic Air

C’est le plus bel endroit dans lequel nous avons séjourné durant notre voyage.

Etape 5 – Colorado Springs

En route pour la ville de Colorado Springs ou nous avons choisi de ne pas prendre la route la plus rapide pour passer par les villages miniers de Victor et Creeple Creek au pied de Pikes Peak (2h10 de route VS 1h30).

Une fois de plus nous sommes plongés en pleine époque de la ruée vers l’Or !

Nous nous arrêtons pour déjeuner dans un bar avec terrasse à Manitou Springs à 20min de Colorado Springs et nous nous baladons dans les grandes rues de la ville.

Faites un tour à la salle d’arcade en plein air si vous vous y arrêtez.

Avant de faire le check-in à l’hôtel The Antlers nous faisons un tour au parc Garden of gods.

Sympa à faire en voiture mais moins impressionnant que les autres parcs que nous avons fait jusque-là. Nous le visitons un samedi après-midi donc le parc est assez fréquenté ce qui me fait bizarre après autant de visites seuls.

Notre chambre au The Antlers était en angle et donnait un bel aperçu de la ville entre buildings et montagnes. A la tombée de la nuit nous avons déambulé dans le Old Colorado City (la ville historique) avant d’aller manger au restaurant Tacos & Tequila à deux pas de l’hôtel. Le lieu est sympa mais les plats proposés n’ont rien de transcendants.

Etape 6 – Denver

La ville la plus ensoleillée des USA est l’avant dernière étape de notre voyage et nous y arrivons par -5°c et de la neige après environ 1h de route.

Au vue du temps nous décidons de nous arrêter dans la ville de Golden (à 20min de Denver) pour visiter la Coors Brewery, la plus grande brasserie du monde.

La visite de l’usine est gratuite et on retrace l’histoire de la marque et on apprend comment la bière est fabriquée. On apprend notamment que c’est le fondateur de Coors qui a inventé les canettes en aluminium et qui a fait de ne pas déposer de brevet sur cette innovation pour lui permettre de se développer dans le monde entier !

A la fin de la visite chaque visiteur peut déguster 3 bières gratuitement à la brasserie de l’usine.

Après la visite nous mangeons chez True Food Kitchen dans Denver. Le restaurant bio est immense, on se régale et nous y passons un bon moment.

On check-in à l’hotel Courtyard Dowtown Denver en plein centre-ville qui sera notre hôtel pour les 2 nuits à venir. Il est idéalement placé en ville pour pouvoir tout visiter à pieds.

Pour ce premier soir nous restons au calme avec au programme un Disney pour les filles et de la NFL au bar du Rialto pour Bastien et moi.

Le lendemain la température est remontée et nous partons en voiture (20min) pour voir l’amphithéâtre mythique de Red Rock. Un amphithéâtre taillé à même la roche ou les Beatles, U2 et beaucoup d’autres artistes mondialement connus se sont produits.

Retour à l’hôtel pour poser la voiture au parking et nous partons à pieds pour explorer la ville. On commence par le quartier de Curtis Park et Five points pour arriver au Denver Central Market.

Tout le quartier est décoré de beaux graffitis d’artistes locaux et mondialement connus. On s’arrête au Denver Central Market pour déjeuner. C’est un food court dans une ancienne usine ou il suffit de choisir le stand auxquels on va s’arrêter pour commander à manger. J’ai pris un sandwich au porc et margot un bowl. On s’est tous régalés !

Après le déjeuner nous sommes repartis à la découverte de la ville.

La gare Union Square, immense lieu de vie et pas uniquement de passage ou l’on peut venir travailler, boire un verre ou jouer au jeu du palais.

Le Capitole State (nous sommes arrivés trop tard pour le visiter).

Le quartier de Capitole Hill, ses maisons victoriennes et la maison de Molly Brown, une rescapée du Titanic.

Le soir nous dinons au Ted’s Montana Grill dans la rue illuminée de Larimer Street (corner de Larimer et 15th street). Le burger y était bon mais si vous avez envie d’autre chose il y a plein d’autres restaurants dans la rue.

Dernier jour de roadtrip et avant de prendre la direction de Rocky Mountains nous visitons le Botanic Garden de Denver. Le jardin est décoré pour le Dias de los Muertos et sa serre tropicale vaut le détour.

Etape 7 – Parc National de Rocky Mountains

Le parc de Rocky Mountains se trouve à 1h20 de Denver et se traverse par la seule route de Trail Ridge Road (77km). Comme nous dormons à Estes Park le soir nous choisissons d’arriver par l’Ouest du Parc (Grand Lake) à 2h10 de route.

Si vous aimez vous faire peur, réservez une nuit dans l’hôtel hanté « Stanley hotel » à Estes Park, c’est l’hôtel qui a inspiré Stephen King pour son roman « Shining » !

En arrivant au Parc nous apprenons qu’à cause des chutes de neige de la veille la route (qui monte jusqu’à 3700m d’altitude n’est ouverte que sur 15km et qu’il nous sera impossible de rejoindre notre hôtel via le parc.

On appelle alors directement Evasions USA pour changer de plan et trouver un logement à Grand Lake. En 30min nous avions 2 propositions de lieux et nous choisissons de passer notre dernière nuit dans un AIRBNB.

Nous pique-niquons dans la partie ouverte du parc et nous montons jusqu’à ce que la route soit barrée. Nous avons passé une bonne partie de la journée dans ces quelques km de parc à marcher le long du Colorado River (oui oui cette petite rivière est bien le Colorado River). Le soir nous retournons à Grand Lake pour admirer le coucher du soleil sur le lac et nous faisons nos courses au market local pour le dernier diner de notre roadtrip.

Au programme de la soirée : Netflix et jeux de sociétés.

Notre roadtrip avec Evasions USA prends fin ici mais quelques semaines avant notre départ nous avons ajouté une dernière destination surprise aux 3 gagnants du concours !

Nous leur apprenons ce soir-là que nous partons pour 3 jours à Vegas pour faire la fête !

Je tiens à remercier Evasions USA pour le travail fabuleux qu’ils ont fait pour préparer ce voyage. Lina, Jordan, vous avez su comprendre à la perfection le roadtrip et les paysages que nous voulions découvrir aux Etats-Unis et vous l’avez organisé de la manière la plus professionnelle que je n’ai jamais vu (Pour rappel nous avions reçus un roadbook personnalisé avec toutes les adresses / Infos / to do list par ville avant notre départ).

Vous avez su trouver des lieux que nous ne connaissions pas, des activités à couper le souffle et des logements à tomber par terre. Alors encore merci à vous !