Découvrir le Yunnan – Chine part 1

Après le Japon l’année dernière je continue ma découverte de l’Asie avec la Chine. Margot rêvait depuis longtemps de me faire découvrir ce pays et cette culture tellement différente de la nôtre.

Asian roads nous a invité à venir découvrir la région du Yunnan (dans le Sud du pays) en roadtrip pour 15j.

Asian roads est une agence de voyage qui propose des parcours sur mesure partout en Asie. Le voyage que nous faisons fait partie des itinéraires proposés dans leur catalogue.

Avant de partir en Chine pensez à prévoir :

> Faire votre demande de VISA :

Pour rentrer dans le pays vous devez réaliser une demande de VISA touristique auprès de l’ambassade de Chine. Nous avons réalisé la nôtre en express (vous devez laisser votre passeport à l’ambassade tout le temps de la gestion du VISA) via Visa-connect. Nous avons eu à remplir une fiche de renseignement et l’agence s’est occupée de tout le reste, vraiment pratique !

> Pensez à vos adaptateurs :

Les prises de courant ne sont pas les mêmes qu’en France. Pensez à vous acheter un adaptateur universel et prenez une multiprise pour recharger vos appareils (c’est ce que je fais tout le temps)

> Téléchargez Citymaps :

Google ne passe pas en Chine donc n’hésitez pas à télécharger Citymaps qui vous permettra d’avoir une carte d’où vous êtes même hors-connexion

> Téléchargez un VPN :

Le VPN est une application qui vous permettra de faire croire que vous êtes connecté à internet depuis un pays sans restrictions d’accès. Vous pourrez vous connecter à Google, WhatsApp, Facebook, Instagram sans problème.

Pour ma part j’ai téléchargé l’application Turbo VPN qui fonctionne très bien.

> Préparez-vous à ne pas être compris :

Les Chinois parlent très peu anglais il est donc difficile de se faire comprendre et ils ne savent pas dire non. Si vous cherchez une adresse précise n’hésitez pas à demander à 2 personnes différentes pour voir si elles indiquent la même direction ! Les Chinois ne savent pas dire non et n’aiment pas l’échec, ils préfèrent donner une direction même mauvaise plutôt que de ne pas pouvoir vous répondre. Vous pouvez télécharger l’application Microsoft Trad ou Google Trad qui vous permettront de parler en français et le téléphone traduit pour vous.

Après avoir fait nos valises au dernier moment (encore une fois) nous partons avec un groupe de blogueurs de Paris avec un vol en correspondance via Shengdu pour la ville de Kunming (16h de trajet avec l’escale) avec Air China.

Je vous invite à jeter un coup d’œil à leurs blogs : Trekkin et Voyages, Mademoiselle voyage, little nympheas, graine de voyageuse et l’oiseau rose.

KUNMING :

Nous arrivons dans la matinée au boutique hôtel Moone & Chalice situé en plein centre-ville où nous passerons 1 nuit avant de reprendre la route.

Nous partons à la découverte du quartier de l’hôtel à pieds et nous tombons sur le marché animalier. On a mal au cœur à l’idée de voir tant d’animaux les uns sur les autres dans les cages mais c’est aussi ça la Chine…

Nous nous installons pour déjeuner chez Lao Fangzi un super restaurant dans une vieille maison traditionnelle.

On essaye de commander en regardant les photos du menu car ici rien n’est traduit et nous nous régalons avec les plats locaux. L’heure de l’addition pour notre table de 8 arrive et la note s’élève à 50 Yuan/personne. L’équivalent d’à peine 6,5€ !

Fatigués avec le décalage horaire et le vol on repasse à l’hôtel avec Margot pour faire une sieste de 30min qui dure finalement 3h30…

Il fait nuit lorsque l’on se réveille et on prend la direction du restaurant pour dîner. Sur la route on passe par la rue Xiang Yun Mei Sheng, la rue commerçante de la ville où tous les magasins sont ouverts (nous sommes un dimanche soir 19:30).

En passant dans cette rue j’ai presque l’impression d’être à Tokyo ! L’ambiance des rues, les enseignes avec les néons qui clignotent, les buildings. Je m’y suis vraiment cru !

On dîne tous ensemble chez Waipo Weidao dans une salle privatisée qui nous permet de faire plus ample connaissance.

Ici aussi la carte est en chinois et sans photos, pour voir à quoi ressemble les plats il faut utiliser WeChat (le réseau social chinois qui permet de tout faire) et scanner le QR code sur la table pour accéder au menu via votre téléphone et même commander directement via celui-ci.

(En Chine on fait tout avec WeChat, même payer ses achats).

On commande tous ensemble à partager et on se régale encore une fois pour à peine 5€/personne (alcool compris).

YUANYANG :

Après une bonne nuit de sommeil où l’on a réussi à se caler sur le décalage horaire nous prenons la direction de la forêt de Pierre Shillin à 1h30 de Kunming puis nous continuerons notre route jusqu’à l’hôtel Twelve Palms à Yuanyang (5h de route).

Nous passons près de 3h à nous balader dans la forêt à nous perdre dans les nombreux chemins que propose le parc et à passer sur, sous et même à l’intérieur des édifices de pierre creusés par l’érosion.

Une belle balade à faire (130 Yuan + 25 Yuan de navette).

Nous reprenons la route pour 5h30 au lieu de 3h30 à cause d’un pont fermé à la circulation. Nous arrivons à l’hôtel vers minuit.

La région de Yuanyang est classée au patrimoine Mondial de l’UNESCO et il faut payer son entrée dans la région pour aider les villages environnants (70 Yuan).

On passe à travers un minuscule village pour arriver dans un magnifique hôtel avec vue sur les rizières que nous découvrirons que le lendemain matin. 

Avec le groupe on s’est motivés pour se lever tôt afin d’aller voir le lever du soleil sur les rizières au point de vue Duoyishu.

Après environ 20min de route nous arrivons pile à temps pour voir le jour se lever. On doit s’acquitter de 70 Yuan pour accéder à l’immense terrasse/point de vue déjà occupé par des photographes. On trouve notre spot et on reste environ 45min à contempler le soleil se lever sur les rizières.

L’entrée permet d’accéder aux 2 autres points de vue de la région (dans la journée uniquement) et sert également de ticket d’entrée dans la région !

Retour à l’hôtel pour un rapide petit-déjeuner à base de nouilles (la spécialité locale) avant de repartir pour le marché de Niujiaozhai à environ 40min.

On se retrouve sous un grand hall avec plein de tables sur lesquelles les cuisiniers-ères préparent leurs plats et où les gens se retrouvent pour manger.

Nous déjeunons dans un restaurant de viande un peu plus haut dans le village qui préparait de la viande fumée dans la rue. De prime abord le restaurant ne donnait pas du tout envie mais on a très bien mangé.

On reprend le bus direction le village de Niuxin. Nous sommes là le jour où 50 familles de la communauté « Dai » se réunit pour leur fête annuelle et nous nous retrouvons donc au milieu des festivités. Un superbe moment riche en rencontres ! Étant les seuls occidentaux présents à la fête, beaucoup de chinois sont venus nous demander des photos et du coup nous faisions pareil.

Nous retournons à l’hôtel pour une randonnée à travers les rizières (1h30 de marche facile depuis l’hôtel) en direction du point de vue de Ba Da. Sur notre route nous croisons des fermiers au travail, des buffles et de superbes paysages avec des rizières à perte de vue. Nous arrivons pile à temps au point de vue pour y voir le soleil se coucher et nous rentrons en bus. Le soir nous dînons à l’hôtel et nous goûtons à la fondue chinoise. Un régal ! (88 RMB / personne)

Puis nous sympathisons avec des chinois mangeant à côté de nous et nous avons testé l’alcool de riz. A tester également !

Après une courte nuit (merci l’alcool de riz) nous partons pour un autre marché au village de Shengcun où nous déambulons au milieu des étals de fruits et légumes mais aussi de viande découpée sur des planches en bois devant nos yeux.

Le midi nous mangeons dans la maison du chef du village des YI et nous assistons à un spectacle de danse locale par les habitantes du village. L’activité est sympa mais ce n’est pas ce qui m’a le plus marqué jusqu’à présent.

Retour à l’hôtel pour 16h où nous sommes attendus pour une activité proposée par l’hôtel : la pêche dans les rizières ! (160 Yuan/personne).

Les rizières ne donnant pas de riz de Novembre à Mars, les Chinois se servent des bassins pour y élever du poisson et ainsi pouvoir les manger sans avoir à en acheter au marché en raison de son prix élevé.

Nous nous équipons de salopettes avec Marion et Sam et nous partons à l’aventure.

En descendant dans le bassin ce qui est le plus impressionnant et la profondeur à laquelle on s’enfonce dans la boue sous la surface de l’eau. Ce qui me fait me rendre compte de la difficulté de se déplacer et donc de travailler dans les rizières.

Pour pêcher nous faisons baisser le niveau de l’eau du bassin pour faire apparaître les poissons et nous devons les attraper à mains nues en les plaquants au fond de l’eau. Un vrai exercice de style car ils ne se laissent pas faire facilement. On repart de notre pêche avec 3 poissons qui se retrouveront sur notre table au dîner !

Pour notre dernier soir au 12 Manor nous avons mangé un barbecue avec tous les aliments posés à même les feuilles de palmier sur la table. On s’est régalés ! (90 Yuan / personne).

Après un dernier réveil sur les rizières nous quittons l’hôtel tôt le matin pour rejoindre la ville de Jianshui à environ 4h de route.

Je vous donne rendez-vous dans un prochain article pour la suite de notre voyage en Chine avec Asian Roads.

Un weeekend à Francfort

Avec Margot nous cherchions à nous évader le temps d’un weekend en amoureux dans une destination pas trop éloignée de Paris. TGV INOUI grâce à la coopération DB SNCF nous a proposé de partir à la découverte de Francfort en seulement 3h38 et je vous avoue que je n’y aurais jamais pensé de moi même. On s’est un peu renseigné sur la ville que les Allemands appellent « Mainhattan » et nous nous sommes dit « pourquoi pas? ». (Pourquoi Mainhattan : Pour le quartier d’affaire le long du fleuve Main qui fait penser à la skyline New-Yorkaise)

Bizarrement l’Allemagne est un pays que nous visitons assez peu alors que je sais qu’il y a plein de choses à y découvrir.

Vendredi matin nous prenons la direction de Francfort par l’un des nombreux TGV & ICE (billets dispos sur oui.sncf, en gares, boutiques et agences de voyages agréées SNCF) qui partent de la Gare de l’Est chaque jour. Les 3h38 de trajet avec le WIFI gratuit nous permettent de travailler pour avoir l’esprit libre tout le weekend. On arrive en plein centre ville vers 12h et nous allons directement poser nos valises à l’hôtel SAKS dans le quartier du WestEnd conseillé par un ami vivant sur place. L’hôtel n’est pas en plein centre ville dans un quartier on l’on a aimé se balader.

Pull Octobre Editions / Lunettes Jimmy Fairly

A peine le temps de poser nos valises et nous partons déjeuner chez Vevay, un restaurant végétarien que vous aviez recommandés à Margot. On s’est régalés avec des Kimchi bowls (35€ pour deux).

Nous profitons du déjeuner pour faire notre programme du weekend et nous décidons de tout faire à pieds puisque la ville nous le permet. Nous partons donc à la découverte de la ville à pieds depuis le restaurant.

Direction le Römerberg, la place centrale du quartier médiéval de Francfort on l’on se retrouve au milieu de bâtiments aux superbes colombages.  On continue notre balade dans le quartier de Old New Town pour arriver à l’église St-Barthélémy, la plus grande église de la ville qui offre une vue imprenable sur la ville médiévale et le quartier d’affaires depuis son clocher (coût 3€/personne). Attention l’escalier est petit et la montée est sportive !

Nous avons préféré monter ici plutôt qu’à la Main Tower ou l’attente peut-être de 45min.  Nous avons passé la fin de l’après-midi à faire du shopping au centre commercial My Zeil et sur la rue Zeil ou il y a toutes les boutiques (j’ai perdu Margot pendant 45min chez Primark donc les gars faites attention quand vous passez par là!).Après un petit passage à l’hôtel nous allons diner chez Margarete, un autre restaurant conseillé par mon ami. Le lieu est superbe et nous avons pris plusieurs petits plats pour gouter aux spécialités locales comme la Grüne Soße une sauce froide avec des oeufs à base de 7 herbes ou le Handkase Und Musik un fromage local qui se mange avec des oignons marinés. Cela n’a pas été nos plats préférés mais on se devait de tester. Nous avons pris 5 plats et 2 bières et nous en avons eu pour 40€ à deux, très raisonnable donc ! 

Le lendemain midi nous allons bruncher chez Lucille. On s’est régalés avec les pancakes, avocados toast et la limonade maison était à tomber par terre (35€ pour deux avec 2 boissons et 2 plats chacun)Direction Berger St que nous avons descendu à pieds avec un passage par la rue GabelsbergerstraBe qui est à ne pas louper car très sympa à voir ! Nous avons continué notre route à pieds jusqu’à l’ancienne prison Klapperfeld connue pour ses tags et devenue des ateliers d’artistes qu’il est possible de visiter (renseignez-vous sur les ouvertures avant de vous y rendre).  Nous décidons de passer la fin de l’après-midi au Musée Städel (16€/personne) pour voir l’exposition Vasarely (jusqu’au 13 Janvier 2019). On a été bluffé par ses nombreuses oeuvres et surtout par la technique de certains tableaux. Le musée fermant à 18h nous sortons pile à temps pour voir le soleil se coucher sur le quartier d’affaire tout en nous baladant le long du Main pour aller boire un verre au pub Naïv. Le bar propose une formule découverte de bières et nous sert 8 verres de 10cl avec 8 bières différentes. La vie ! (8,6€ la planche de 4 bières)

L’appétit ouvert par ces différentes bières nous allons manger un burger chez Jamy’s. Le restaurant emprunte le concept des Shake Shack et In & Out. J’ai pris le double cheeseburger et surtout les frites au bacon sont à ne pas louper ! (30€ pour deux)

Le dimanche arrive et nous passons la matinée à l’hôtel pour travailler un peu et pour faire du sport pour Margot. Nous avons déjeuner chez Badias Schirn (le restaurant du Musée Schirn) à deux pas du Römerberg. Je me suis régalé avec un Hamshuka (humus, yaourt, viande hachée, oeuf) et un sandwich au boeuf (60€ pour deux). Nous profitons de nos dernières heures en ville pour repasser par le Römerberg pour y faire quelques photos avant de reprendre le train. 

Manteau Zara / Jean H&M éditions / Boots Levi’s

Direction la gare centrale pour reprendre le TGV direction Paris. Merci DB SNCF en coopération avec TGV INOUI pour cette idée de weekend à Francfort, on se reverra j’en suis sur.

Roadtrip dans le Colorado

Pour suivre notre voyage avec Evasions USA depuis le début rendez-vous sur mon article roadtrip dans l’Utah.

Après quelques jours dans l’Utah nous continuons notre route vers l’Est dans le Colorado. Nous suivons le roadbook préparé par Evasions USA et notre première destination est Le parc National de Mesa Verde.

Etape 1 – Mesa Verde

Nous roulons 3h15 depuis le Sorrel river Ranch pour arriver dans le parc National de Mesa Verde. Le parc abrite d’anciennes habitations troglodytes à fleur de canyon. Le temps pluvieux ne nous permet pas de les visiter mais vous pouvez réserver votre visite en vous arrêtant au Visitor Center à l’entrée du parc (5$/personne).

On passe la nuit à l’hôtel Far View Lodge au sommet d’une montagne qui nous offre une vue sur toute la vallée. Le confort est sommaire mais largement suffisant pour une nuit.

Etape 2 – Durango

Direction la ville de Durango (1h15 de route) pour passer une journée dans le train mythique qui relie Durango à la petite ville minière de Silverton.

En arrivant à Durango on se retrouve plongés dans le passé. La ville ressemble comme deux gouttes d’eau à un décor de Disneyland.

Nous montons à bord du train de 9h pour un voyage de 4h à travers les montagnes jusqu’à Silverton. Le train est d’époque et fonctionne au charbon, il ne dépasse jamais les 35km/h sur la voie de fer sinueuse qu’il emprunte.

En arrivant à Silvertone on se retrouve un peu plus plongés dans le passé. Le train arrive en plein milieu de la ville constituée de 2 rues principales. Entre temps la neige a fait son apparition et on se balade pendant plus de 1h30 entre shopping souvenir et restaurant.

Nous devions rentrer sur Durango en bus (1h30 de trajet VS 4h en train) mais la neige nous oblige à reprendre le train car la route est inaccessible.

Il existe plusieurs classes pour prendre vos tickets de train sur le site du Durango Express. A l’aller nous avons voyagé en First Class (photo ci-dessous) avec les boissons non alcoolisées à volonté et en queue de train. Le spot idéal pour prendre des photos du train lorsqu’il roule.

Pour le retour nous étions dans le wagon de tête en classe standard. Le confort n’a pas grand-chose à envier à l’aller si ce n’est que nous n’avons pas de boisson à volonté et nous n’avons pas d’explications d’un guide sur le trajet.

Le soir nous dormons au Strater hotel à 200m de la gare. L’hôtel est d’époque et nous dinons et passons la soirée au saloon de l’hôtel à écouter un concert génial de Piano Ragtime entouré des serveuses en corsets et d’homme en tenue de cowboy.

Je me suis régalé avec les Prime ribs proposés ce jour-là à la carte.

Cette journée est l’une de mes plus belle de ce voyage, j’étais comme un enfant lors des 2 voyages en train à ne pas pouvoir tourner la tête autre part que vers les paysages magnifiques qui s’offraient à nous.

Etape 3 – Great Sand Dunes

Après un énorme petit déjeuner chez Cesar’s Restaurant à Durango nous prenons la route pour le parc National de Great Sand Dunes à plus de 3h de route.

Si vous passez au Cesar’s Restaurant ne prenez qu’un seul pancake, ils sont immenses et font la taille de l’assiette !

Sur la route pour Great Sand Dunes nous passons des paysages d’automne à la tempête de neige aux plaines arides avec les bottes de pailles qui traversent la route. Nous mangeons à Del Norte chez The Mystic Biscuit, un tout petit restaurant au bord de la route ou l’on a bien mangé au vu des restaurants ouverts dans le coin.

Nous arrivons aux dunes et nous mettons près de 1h30 à faire une boucle pour grimper au sommet de 210m. L’ascension est assez sportive mais largement faisable, pensez à prendre de l’eau pour vous hydrater en chemin.

Le soir nous dormons dans un motel à Alamosa et nous avons pris à manger au Burger King d’à côté. Nous ouvrons l’enveloppe du jour et nos 3 lecteurs découvrent notre destination et activité du lendemain : Direction Royal Gorge Bridge Park et sa tyrolienne !

Etape 4 – Royal Gorge Brigde Park 

Nous avons petit déjeuner au Motel et nous prenons la route pour 2h30 direction le Royal Gorge Bridge Park et son pont suspendu. Il s’agit du second pont le plus haut du monde avec une hauteur maximum de 291m entre la chaussée et la rivière. Il a été construit en à peine 5 mois en 1929.

Nous déjeunons sur place mais je vous conseille plutôt de vous préparer un pique-nique.Nous traversons le pont pour voir le film qui retrace toute l’histoire très intéressante du lieu et nous nous dirigeons vers la tyrolienne pour revenir du bon côté du canyon.

Il est possible de retourner du bon côté de 3 façons : repasser par le pont, par une télécabine ou bien par tyrolienne.

GoPro Hero 6 achetée sur CDiscount

Evasions USA nous avait booké un retour en tyrolienne alors malgré la peur de traverser un canyon attaché à un câble à 290m de haut, nous nous sommes lancés ! C’était une sensation incroyable !

En fin de journée nous récupérons les clés de l’unique lodge du Parc (Bighorn Mountain Top Lodge). C’est une grande maison en bois à fleur de canyon qui dispose de sa propre cuisine, d’un très grand salon et de 3 chambres. Un lieu idéal à louer entre amis !

Le coucher et lever de soleil sur le pont étaient incroyable à voir. On a aussi profité de l’endroit pour jouer un peu au football Américain avec Bastien ! 

Photo réalisée avec un DJI Mavic Air

C’est le plus bel endroit dans lequel nous avons séjourné durant notre voyage.

Etape 5 – Colorado Springs

En route pour la ville de Colorado Springs ou nous avons choisi de ne pas prendre la route la plus rapide pour passer par les villages miniers de Victor et Creeple Creek au pied de Pikes Peak (2h10 de route VS 1h30).

Une fois de plus nous sommes plongés en pleine époque de la ruée vers l’Or !

Nous nous arrêtons pour déjeuner dans un bar avec terrasse à Manitou Springs à 20min de Colorado Springs et nous nous baladons dans les grandes rues de la ville.

Faites un tour à la salle d’arcade en plein air si vous vous y arrêtez.

Avant de faire le check-in à l’hôtel The Antlers nous faisons un tour au parc Garden of gods.

Sympa à faire en voiture mais moins impressionnant que les autres parcs que nous avons fait jusque-là. Nous le visitons un samedi après-midi donc le parc est assez fréquenté ce qui me fait bizarre après autant de visites seuls.

Notre chambre au The Antlers était en angle et donnait un bel aperçu de la ville entre buildings et montagnes. A la tombée de la nuit nous avons déambulé dans le Old Colorado City (la ville historique) avant d’aller manger au restaurant Tacos & Tequila à deux pas de l’hôtel. Le lieu est sympa mais les plats proposés n’ont rien de transcendants.

Etape 6 – Denver

La ville la plus ensoleillée des USA est l’avant dernière étape de notre voyage et nous y arrivons par -5°c et de la neige après environ 1h de route.

Au vue du temps nous décidons de nous arrêter dans la ville de Golden (à 20min de Denver) pour visiter la Coors Brewery, la plus grande brasserie du monde.

La visite de l’usine est gratuite et on retrace l’histoire de la marque et on apprend comment la bière est fabriquée. On apprend notamment que c’est le fondateur de Coors qui a inventé les canettes en aluminium et qui a fait de ne pas déposer de brevet sur cette innovation pour lui permettre de se développer dans le monde entier !

A la fin de la visite chaque visiteur peut déguster 3 bières gratuitement à la brasserie de l’usine.

Après la visite nous mangeons chez True Food Kitchen dans Denver. Le restaurant bio est immense, on se régale et nous y passons un bon moment.

On check-in à l’hotel Courtyard Dowtown Denver en plein centre-ville qui sera notre hôtel pour les 2 nuits à venir. Il est idéalement placé en ville pour pouvoir tout visiter à pieds.

Pour ce premier soir nous restons au calme avec au programme un Disney pour les filles et de la NFL au bar du Rialto pour Bastien et moi.

Le lendemain la température est remontée et nous partons en voiture (20min) pour voir l’amphithéâtre mythique de Red Rock. Un amphithéâtre taillé à même la roche ou les Beatles, U2 et beaucoup d’autres artistes mondialement connus se sont produits.

Retour à l’hôtel pour poser la voiture au parking et nous partons à pieds pour explorer la ville. On commence par le quartier de Curtis Park et Five points pour arriver au Denver Central Market.

Tout le quartier est décoré de beaux graffitis d’artistes locaux et mondialement connus. On s’arrête au Denver Central Market pour déjeuner. C’est un food court dans une ancienne usine ou il suffit de choisir le stand auxquels on va s’arrêter pour commander à manger. J’ai pris un sandwich au porc et margot un bowl. On s’est tous régalés !

Après le déjeuner nous sommes repartis à la découverte de la ville.

La gare Union Square, immense lieu de vie et pas uniquement de passage ou l’on peut venir travailler, boire un verre ou jouer au jeu du palais.

Le Capitole State (nous sommes arrivés trop tard pour le visiter).

Le quartier de Capitole Hill, ses maisons victoriennes et la maison de Molly Brown, une rescapée du Titanic.

Le soir nous dinons au Ted’s Montana Grill dans la rue illuminée de Larimer Street (corner de Larimer et 15th street). Le burger y était bon mais si vous avez envie d’autre chose il y a plein d’autres restaurants dans la rue.

Dernier jour de roadtrip et avant de prendre la direction de Rocky Mountains nous visitons le Botanic Garden de Denver. Le jardin est décoré pour le Dias de los Muertos et sa serre tropicale vaut le détour.

Etape 7 – Parc National de Rocky Mountains

Le parc de Rocky Mountains se trouve à 1h20 de Denver et se traverse par la seule route de Trail Ridge Road (77km). Comme nous dormons à Estes Park le soir nous choisissons d’arriver par l’Ouest du Parc (Grand Lake) à 2h10 de route.

Si vous aimez vous faire peur, réservez une nuit dans l’hôtel hanté « Stanley hotel » à Estes Park, c’est l’hôtel qui a inspiré Stephen King pour son roman « Shining » !

En arrivant au Parc nous apprenons qu’à cause des chutes de neige de la veille la route (qui monte jusqu’à 3700m d’altitude n’est ouverte que sur 15km et qu’il nous sera impossible de rejoindre notre hôtel via le parc.

On appelle alors directement Evasions USA pour changer de plan et trouver un logement à Grand Lake. En 30min nous avions 2 propositions de lieux et nous choisissons de passer notre dernière nuit dans un AIRBNB.

Nous pique-niquons dans la partie ouverte du parc et nous montons jusqu’à ce que la route soit barrée. Nous avons passé une bonne partie de la journée dans ces quelques km de parc à marcher le long du Colorado River (oui oui cette petite rivière est bien le Colorado River). Le soir nous retournons à Grand Lake pour admirer le coucher du soleil sur le lac et nous faisons nos courses au market local pour le dernier diner de notre roadtrip.

Au programme de la soirée : Netflix et jeux de sociétés.

Notre roadtrip avec Evasions USA prends fin ici mais quelques semaines avant notre départ nous avons ajouté une dernière destination surprise aux 3 gagnants du concours !

Nous leur apprenons ce soir-là que nous partons pour 3 jours à Vegas pour faire la fête !

Je tiens à remercier Evasions USA pour le travail fabuleux qu’ils ont fait pour préparer ce voyage. Lina, Jordan, vous avez su comprendre à la perfection le roadtrip et les paysages que nous voulions découvrir aux Etats-Unis et vous l’avez organisé de la manière la plus professionnelle que je n’ai jamais vu (Pour rappel nous avions reçus un roadbook personnalisé avec toutes les adresses / Infos / to do list par ville avant notre départ).

Vous avez su trouver des lieux que nous ne connaissions pas, des activités à couper le souffle et des logements à tomber par terre. Alors encore merci à vous !

Roadtrip – Utah

Il y a environ 6 mois on a fait le pari un peu fou avec Margot d’organiser un roadtrip avec 3 d’entre vous.
Avec l’aide de l’agence de Voyage Évasions USA nous avons travaillé pendant près de 4 mois sur un itinéraire qui nous faisait rêver : l’Ouest Américain

Pour vous en dire plus sur Évasions USA : c’est une agence de voyage qui vous permet d’organiser vos vacances/roadtrip dans n’importe quel état des USA et qui se charge de trouver les logements, activités et vols dans le budget que vous voudrez. J’ai été bluffé par leur rapidité de réponse à chaque question et surtout par le roadbook personnalisé de notre voyage reçu quelques jours avant le départ qui nous sert littéralement de bible !

Nous avons organisé un jeu concours au mois d’août pour choisir les 3 personnes qui nous accompagnerons pendant ce voyage et c’est Lydie, Julie et Bastien qui se sont démarqués parmi toutes les belles candidatures que vous nous avez envoyées ! Le rdv est donc pris pour un départ début octobre en leur annonçant juste qu’ils partaient aux USA pour 15j avec nous.

Comme nos gagnants n’habitent pas à Paris nous avons choisi de dormir au Yotel Air dans le terminal de l’aéroport Charles de Gaulle la veille de notre départ et de dîner au restaurant I love Paris du chef Guy Martin. Le moment idéal pour sortir la première des 15 enveloppes à indice du voyage que les gagnants ouvriront chaque soir pour deviner la destination et les activités du lendemain !


Etape 1 – Salt Lake City
Direction Salt Lake City pour 36h comme première étape de notre voyage via un vol direct de 11h avec Delta Airlines durant lequel j’ai pu travailler grâce au WIFI disponible pendant tout le vol (gratuit pour les applications de messagerie et payant pour la navigation complète).
Après avoir loué une voiture à l’aéroport nous faisons le Check-in vers 15h30 à l’hôtel RL by Red Lion ce qui nous laisse le temps d’aller visiter Temple Square le centre historique et sacré des mormons.
Temple Square se divise en plusieurs bâtiments au cœur de la ville dont le Tabernacle où l’on peut entendre une feuille de papier se déchirer à 50m, le visitor center qui explique plus en détail à quoi servent les différents edifices. Le lieu est à visiter si vous passez en ville, la visite dure environ 30min.

La fatigue du décalage horaire se fait sentir et nous décidons de manger tôt au Zest Kitchen sur la route entre Temple Square et l’hôtel. Le restaurant est végétarien, j’ai pris le Mac’n’cheese qui était bon mais sans plus.

Pour notre second jour nous prenons la direction de Antelope Island Park à environ 1h30 de route de Salt Lake vers 9h du matin.
Nous y avons croisé des antilopes et surtout des bisons qui se baladent en liberté sur l’île.

Doudounes Jott

Photo réalisée avec le DJI Mavic Air dispo sur CDiscount

Nous avons déjeuné sur place avant de repartir voir le Capitole et faire un peu de shopping dans le centre commercial City Creek Center de Salt Lake City.

Le soir nous mangeons au Red Rock Brewing, un pub qui propose des bières locales, des plats américains classiques (onions Rings, burgers,…) et nous distribuons la seconde enveloppe à Lydie, Julie et Bastien !

Voici quelques activités que nous n’avons pas eu le temps de faire dans la ville mais que l’on nous as recommandés :
> Se rendre au Family search center, le plus grand centre de recherches généalogiques au monde
> Visiter le Natural history museum
> Se balader dans le parc de Sugar House

Étape 2 – Moab

Nous nous levons tôt pour faire les 4h de route qui nous séparent de notre seconde destination : Moab
A notre arrivée nous allons directement au Moab Adventure Center pour quelques sensations fortes en Hummer avec Chad notre pilote. Nous partons pour une balade de 2h dans les hauteurs de Moab.
Des le premier franchissement en off-road Chad passe sur un rocher ne laissant que 1 mètre de chaque côté du véhicule entre nous et le vide ! Ayez le cœur bien accroché si vous envisagez cette activité mais elle en vaut la peine.

En fin de journée nous prenons la direction du Sorrel River Ranch au bord du Colorado. Le ranch se situe à 35min de Moab. Nous mangeons au restaurant du Ranch le soir et on se régale avec les viandes proposées.

Notre programme du second jour est plus chargé avec 2 parcs au programme : Canyonlands et Arches
Nous commençons par le parc de Canyonlands sous la pluie et nous nous lançons sur le Shaffer Trail, une route off-road de 45km avec notre Suburban.
Nous avons roulé près de 3h sur les routes vertigineuses et boueuses du parcours et nous nous sommes régalés en point de vues et en passage au milieu des canyons en voiture.


NOTE :
Le Shaffer trail est accessible à tous mais vous devez être au minimum en 4×4 pour le faire car certains franchissements sont compliqués.
Par beau temps le parcours est assez facile et demande beaucoup plus d’attention s’il a plu à cause de la boue et des franchissements plus glissants.

Retour à Moab pour un déjeuner rapide au Peace Tree (salades, sandwichs, burgers) et direction le Arches National Park avec Cort notre guide de chez Moab Adventure Center.
J’ai moins aimé ce parc vs Canyonlands mais il vaut quand même le détour pour ces Arches en pierre qui sont impressionnantes à voir.

Le soir nous dinons au Cowboy Grill qui est dans notre liste de restaurants proposés par Evasions USA, réputé pour sa viande. Je me suis régalé avec un T-Bone !


Pour notre dernier jour à Moab nous nous sommes levés aux aurores pour admirer le paysage désertique en Montgolfière !
Le rdv est donné à 7h du matin en plein désert une fois de plus avec Moab Adventure Center.

Après 20 minutes de préparation du ballon nous décollons et malgré les quelques peurs de chacun nos regards sont tous émerveillés par ce que nous voyons.
Nous assistons au levé du soleil sur les canyons dans le plus pur des silences que le ciel peut nous offrir.

Photo prise avec une GoPro Hero 6 achetée sur Cdiscount

Nous retournons à l’hôtel boucler nos valises et nous profitons du temps qu’il nous reste pour partir en balade à cheval pour une boucle de 1h30.
Nous nous sommes baladés dans les canyons boueux, on s’est pris pour de vrais cow-boys.

Fin de la balade et il est temps de reprendre la voiture direction le Colorado et le parc de Mesa Verde que je vous ferais découvrir dans un prochain article 😉

Découvrir les îles Grecques

Fin Mai nous avons été invités par Discover Greece à découvrir les îles Grecques avec Margot et Pauline. Première fois pour toute l’équipe dans cette région qui fait tant rêver et première croisière pour Margot.

Nous sommes arrivés à Athènes en avion via la compagnie Aegan, direction le Port du Pirée pour embarquer à bord du Celestyal Crystal pour un voyage de 6 jours dans les îles de Mykonos, Mylos, Santorin et Héraklion.

Au cours de la semaine nous avions prévu des excursions privées et en groupe selon les endroits que nous visitions.

— MYKONOS —

Nous avons commencé notre voyage par une matinée à Delos Island, l’île sacrée oú est né Apollon. Nous nous sommes baladés avec notre guide et un groupe d’une trentaine de personnes au sein des ruines de l’île qui laissent imaginer la grandeur d’autrefois. L’endroit est beau mais j’ai vite préféré m’éloigner du groupe pour me perdre dans les vestiges seuls à mon rythme.

Nous avons déjeuné sur le bateau pour plus de simplicité avant de partir pour l’après-midi à la découverte de Mykonos. Une fois dans la ville il suffit de se balader et de se perdre dans les ruelles pour en prendre plein les yeux. Fun fact de la ville, toutes les enseignes internationales présentes (Chanel, Sephora,etc…) doivent respecter le code couleur de l’île et ne peuvent pas mettre de grands panneaux sur la devanture de leurs magasins.

En fin de journée nous sommes allés boire un verre au Rooftop 180° sur les conseils d’une lectrice de Margot. Le bar en terrasse surplombe la baie de Mykonos et offre un panorama parfait pour le couché du soleil avec un cocktail !

Le soir nous avons diné chez Roca un petit restaurant au bord de l’eau qui nous offrait un autre beau point de vue sur la ville. Au menu; poisson, salade grecque, fava et un verre de Raki (l’alcool local qui ressemble au Pastis).

— MYLOS —

Après une nuit à Mykonos pour les plus fêtards nous reprenons la route au matin pour l’île de Mylos et nous avons le droit à une visite (possible de la réserver au desk du bateau) de la cabine du commandant.

Nous sommes arrivés au port de Mylos juste après le déjeuner et nous sommes partis visiter l’île en minibus avec une dizaine de personnes et un guide. Très pratique pour découvrir plusieurs endroits en peu de temps mais on aurait aimé être un peu plus libre pour plus de temps dans certains endroits.

Nous avons visité :

Papafranga, une plage coincée entre 2 falaises.

La plage de Sarakiniko (On se croirait sur la lune)
L’endroit est magnifique et vaut la peine de s’y attarder. En discutant avec notre guide j’apprends qu’il y a plus de 60 lieux à voir sur l’île, majoritairement accessibles en bateau et donc à garder en tête pour une prochaine visite.

Nous avons pris la direction du petit village de Plaka qui ressemble beaucoup à Mykonos mais en beaucoup plus calme et moins bondé. On s’est à nouveau perdus dans les rues avec Margot puis nous avons fait un stop pour un smoothie/milkshake au yaourt Grec à tomber par terre. Si vous passez par Mylos, Plaka est un incontournable.

Une guide privée nous a retrouvé à Plaka pour nous emmener dans les endroits qu’elle apprécie le plus sur l’île et nous a conduit jusqu’à l’incroyable petit port de pêche de Mandrakia.

L’heure de l’apéritif arrivant nous avons fait un stop sur la route du retour au restaurant Kivotos, nous avons goûté à des plats locaux et notamment au Koufeto un dessert à base de fromage blanc, amandes, cornichons blancs et miel. Faites-y un stop si l’occasion se présente car le lieu vaut le détour.

Nous avons diné au port de Mylos dans un restaurant choisi au hasard et qui n’avait rien d’extraordinaire.

— SANTORIN —

Nouvelle journée et nouvelle destination puisque nous sommes arrivés à Santorin en début de matinée. En montant sur le pont nous découvrons avec Margot que l’île est assez particulière car les villages se trouvent sur le flanc de falaises abruptes. Pour y accéder nous devons prendre un téléphérique.

Direction Oia (dire Ia) le village le plus connu de l’île pour se balader au milieu de la foule encore limitée puisque nous y étions mi-mai. Nous avons du batailler un peu pour trouver un spot pour y admirer le magnifique couché de soleil et nous sommes revenus le lendemain midi pour se balader plus au calme mais tout de même au milieu de couple de Chinois faisant la queue pour accéder aux même toits avec leurs équipes de photographes pour y faire leurs photos de mariage sous 30°.

Le village est vraiment magnifique mais je n’ose pas imaginer ce que cela donne en plein été.

Nous avons diné au Red Bicycle dans le centre du village et nous nous sommes régalés ! 

Nous avons poursuivi la visite de l’île en allant sur la plage de sable noir de Kamari avant de finir la visite de l’île par le village de Fira ou nous avons bu un verre en terrasse avant de reprendre le téléphérique pour rejoindre la navette nous menant au bateau.

— HERAKLION —

Nous avons visité le site du Palais de Knossos occupé depuis 7000 avant JC et découvert en 1878 avec tout un groupe de personnes du bateau. Pour moi ce n’est pas un incontournable si cette période ne vous intéresse pas car le palais est bien entendu majoritairement en ruine. Nous avons ensuite passé l’après-midi dans le centre ville ou nous avons retrouvé les grandes enseignes.

Héraklion n’est pas la ville la plus intéressante à voir selon moi.

— SAMOS —

Samos dernière île de notre liste et l’une de mes préférée avec Mylos. La ville est beaucoup plus calme et moins touristique que Mykonos ou Santorin (qui reste des incontournables à faire). Le village de Kokkari est tout simplement bluffant avec tous ces bars et restaurant en front de mer. Nous avons continué de marcher jusqu’au bar/plage Basilico qui offre une très belle vue sur la mer et des transats en bord de mer parfaits pour se reposer et bronzer un peu.

Direction le musée du vin de Samos ou nous avons dégusté et acheté une bouteille de Muscat local avant d’aller déjeuner dans le village de Pythagorio. Nous nous sommes régalés au restaurant Elia avec une bonne quantité de nourriture : Salades Grecques, fromages panés, tzatziki et surtout des viandes cuites au barbecue à tomber par terre.

Nous avons passé le reste de l’après-midi à profiter de la plage de Pythagorio pour bronzer et faire une bonne sieste avant de retourner sur le bateau pour notre dernière nuit à bord.

— LA CROISIERE —

C’était la première croisière pour Margot et la seconde pour moi. Je savais donc qu’elle était l’ambiance sur le bateau et Margot avait quelques à priori qui se sont vites dissipés pendant la semaine. Outre le fait que la clientèle est majoritairement sénior à bord, on retrouve tout le confort nécéssaire à un voyage comme celui-ci avec le côté pratique du transport d’île en île chaque jour.

Nous avions accès à plusieurs restaurants et buffets au choix ainsi qu’aux boissons à volonté à bord. Nous avons bien mangé tout au long de la semaine et le buffet était vraiment pratique lorsque nous ne voulions pas manger au restaurant à terre.

— EN RESUME —

Par ordre de préférence je vous conseille de visiter les îles de : Mylos, Samos, Mykonos, Santorin puis Héraklion.

Mylos et Samos sont encore calmes et moins fréquentées que Mykonos et Santorin.

Le bateau est une super option pour se déplacer rapidement et à moindre coût entre toutes les îles, vous pourrez retrouver toutes les infos sur notre croisière ICI.

Si vous prévoyez votre voyage essayez de viser en dehors des zones de grandes vacances pour ne pas être submergés de monde. Nous avons fait notre croisière fin mai et nous avons eu du soleil et 30° toute la semaine.

Si vous avez d’autres questions sur ce voyage n’hésitez pas à me les laisser en commentaire.

Toutes les photos de ce voyage ont été prises avec un Sony A9 et un drône DJI Mavic Air.