Roadtrip au Québec

Après avoir découvert Montréal et un tout petit peu des Laurentides sous la neige et avec -40 l’hiver dernier nous sommes de retour au Québec avec Margot pour le début de l’automne.
D’après les canadiens c’est la plus belle période de l’année à découvrir avec ses arbres colorés.

Pour ce voyage nous avons été invités par le Club Med qui en dehors des vacances en club propose également des circuits en petits groupes autour du monde. Nous avons choisis avec Margot de suivre l’itinéraire « Est Canadien ».

JOUR 1 :
Nous sommes arrivés par un vol direct Air France à Montréal (7h de vol) et avons pris directement la route pour l’hôtel du Manoir St-Sauveur à environ 1h30 de Montréal dans les Laurentides.
C’est le premier hôtel proposé par le Club Med et nous y trouvons l’univers que nous y attendions : une grande chambre bien décorée, des espaces communs parfaits pour se reposer, faire du sport ou se baigner.

JOUR 2 :
Après une courte mais bonne nuit à cause du décalage horaire nous nous mettons en route pour le Parc National du Mont Tremblant (environ 1h de route) pour la randonné de la Corniche (1h30/45 A/R). En arrivant à l’observatoire du Belvédère nous restons bouche bée devant une telle immensité et après quelques photos nous restons là pendant de longue minutes à contempler le paysage.

Puis direction le Grand Lodge du Mont-Tremblant pour déjeuner et pour un survol de la région en hélicoptère.
Le Grand Lodge loue des chambres au bord d’un lac et propose plein d’activités payantes et gratuites (hélico 65€ // canot et pédalo gratuits,…).

Après une après-midi dans les airs et sur l’eau nous reprenons la route direction le village Windigo à 1h30h du Grand Lodge.
Nous arrivons à la tombée de la nuit et découvrons notre appartement avec vue sur le lac et surtout sur le magnifique couché de soleil depuis notre véranda.
A ce moment-là on s’imagine avec Margot venir passer une semaine ici avec nos amis avec comme programme : canoë, randonnées, barbecues, etc….
JOUR 3 :
Nous prenons la direction du Parc Régional de la Montagne du Diable à environ 10km du village où une guide nous attend pour nous faire découvrir la chute du diable (à 3min de marche du parking), un immense toboggan naturel où les Québécois aiment venir s’amuser l’été.
Nous en profitons pour voir le lac et faire voler le drone avec l’accord de la guide du parc.
Après un pique-nique rapide au centre d’accueil du Parc nous reprenons la route pour la Mauricie à 4h de route.
Sur la route Margot se mets à crier lorsque nous passons devant cette grange remplie de citrouilles, pause photo oblige avec le chien du propriétaire venu nous accueillir.

Nous passons dans des petits villages qui ressemblent comme 2 gouttes d’eau à Smallville et nous continuons d’être émerveillés avec Margot.
Nous arrivons en fin de journée à l’éco-village le Baluchon un immense domaine réparti sur 3 îles en pleine nature qui nous plonge dans un réel décor de film. L’idée d’y passer 2 nuits nous enchante.

JOUR 4 :

En route pour le Parc de la Mauricie à 1h de route du village. Nous nous sommes garés à l’intérieur du parc au point « Shenewegan » d’où nous sommes partis pour une randonnée de 2h à travers les bois, lacs, cascades et rivières. Nous n’avons pas croisé d’ours pendant la balade mais il est possible d’en croiser si vous êtes chanceux.

Après la balade nous avons eu un peu de temps pour avancer dans le parc jusqu’au Lac Boyer pour pique-niquer et reprendre la voiture pour aller à la Pourvoirie du Lac Blanc.

C’est un immense domaine au bord d’un lac qui propose des chalets ou de simples chambres, une plage privée avec des activités liées à la faune et la flore locale.

Nous y avons passé une bonne partie de l’après-midi avec Tony un naturaliste qui travaille ici depuis 15 ans. C’était une personne fascinante qui nous a emmené en Rabaska à la découverte des nids de castors et nous a expliqué comment et pourquoi ils construisaient des barrages. Puis il nous a fait découvrir la cabane à sucre ou il fabrique de façon traditionnelle le sirop d’érable (qui était à tomber par terre) tout en nous racontant comment il avait réussi à apprivoiser des castors pour qu’ils viennent lui chercher à manger dans les mains. Fascinant je vous dis !

Le soir nous mangeons de la truite pêchée sur la propriété au restaurant du domaine avant de rentrer à notre village.

JOUR 5 :

Dernière matinée au Baluchon avant de rejoindre Montréal pour les derniers jours de notre voyage. Nous profitons du SPA pour nous détendre un peu et nous faisons un massage « au fil de l’eau ». La cabine de massage se trouve à l’extérieur sur un ponton qui offre une vue sur une belle cascade qui nous procure un fond sonore plus que relaxant.

Après le massage nous prenons notre petit déjeuner à l’Eco Lodge du domaine avant de reprendre la route.

Après à peine 1h30 de trajet nous arrivons à Montréal pour notre dernière ville de ce roadtrip. On se dit avec Margot que les Montréalais sont vraiment chanceux de vivre aussi proche d’une telle nature !

Nous faisons notre check-in au Saint-Martin hôtel Particulier en plein centre-ville et à deux pas de la rue commerçante « Sainte-Catherine ».

Notre chambre en angle offre une superbe vue sur les grandes avenues de la ville.

Nous avons passé l’après-midi à nous balader dans la rue Sainte-Catherine pour faire un peu de shopping avant de retrouver nos amis Montréalais au restaurant LOV pour diner.

C’est un restaurant végétarien dans lequel on mange très bien et j’ai été conquis par leur burger BBQ avec leur steak à base de fruits de Jacquier. Une très bonne adresse à tester !

JOUR 6 :

Après une bonne nuit de sommeil nous décidons d’aller passer la matinée au SPA Bota Bota. Nous n’avions pas réussi à y aller lors de notre dernier passage à Montréal et nous voulions absolument tester ce SPA sur un vieux bateau dans le port.

Nous avons passé la matinée entre sauna, hamman, jacuzzis et bain froid pour terminer par se reposer dans les grands hublots du bateau.

L’appétit ouvert nous allons manger chez Mandy’s sur la rue Crescent (il y en a plusieurs en ville). C’est un bar à salade (de tailles très généreuses) ou l’on se régale avec les produits frais proposés. Ma salade était tellement bonne que j’étais déçu de ne pas l’avoir fini !

C’est ici la fin de notre séjour avec le Circuit Club Med. Je remercie le Club Med qui m’a fait découvrir cette offre que je ne connaissais pas du tout et que je trouve géniale. C’est un super mix entre roadtrip et voyage organisé très agréable à suivre avec des logements qui étaient tous plus beaux les uns que les autres.

Merci beaucoup à Quebec Original et aux offices du tourisme locaux pour leur gentillesse et leur accueil.

Pour en savoir plus sur les circuits proposés par le Club Med c’est par ICI.

Avec Margot nous avons réalisé une partie seulement du Circuit Est Canadien (à partir de 3790€/personne) qui vous emmènera jusqu’à Tadoussac au nord pour admirer les baleines !

Si vous souhaitez plus de renseignements sur les régions que nous avons visités je vous invite à jeter un coup d’œil sur les offices du tourisme des Laurentides, de la Mauricie et de Montréal.

Roadtrip en chine – Yunnan partie 2

Rendez-vous sur la première partie de mon article sur le Yunnan pour suivre tout le roadtrip en Chine proposé par l’agence Asian Roads.

JIANSHUI : 

Nous arrivons en début d’après-midi à Jianshui, ville sous-estimée par les touristes qui viennent dans la région et pourtant immanquable !

Aussitôt arrivé au magnifique hôtel Xiu Ju Xian Ting qui propose des chambres dans une maison typique chinoise, nous partons déjeuner en centre ville (environ 10min à pieds) chez Lin An. Pour manger on achète des tickets à l’entrée du restaurant en fonction de ce que l’on veut et on va retirer notre plat directement à la cuisine. J’ai mangé un plat de pâtes froides qui m’a surpris au début mais qui était très bon ! On en a eu pour 1€ le plat.

Nous avons passé l’après-midi à nous balader à pieds dans les rues de la ville et nous avons visité le temple de Confucius (le second plus grand de Chine), les jardins de la famille Zhu et la porte Choayang datant de 1389.

En fin de journée on s’est arrêtés au Xi Men twelve flavours workshop, un restaurant sur lequel nous sommes tombés par hasard pour boire un verre. Nous y avons emmené toute la team pour y manger et nous avons encore découvert plein plats avec les menu à partager que le restaurant proposait. Comptez environ 4€/personne pour le repas.

Le lendemain matin avant de repartir de Jianshui ou je serai bien resté un peu plus nous avons fait un stop dans le quartier du Tofu et au puit Xi Men da Ban Jing dont l’eau sert à fabriquer le tofu pour la ville. Dans ce quartier vous verrez les fabriques de Tofu à chaque coin de rue, c’est impressionnant à voir.

Nous avons pris la route pour le village de Tuanshan à 20min de route de Jianshui. Le village est resté très authentique, on s’est baladés pendant plus de 2h dedans en découvrant les habitations et les temples. Nous avons croisé très peu de touristes dans le village ce qui ne nous donnait pas envie de le quitter. L’entrée coûte 4€/personne et aide les habitants du village à le préserver.

DALI – XIZHOU : 

Après une journée de route pour Kunming et 2h15 de train nous arrivons dans la ville de Dali ou nous avons rejoint le village de Xizhou pour 2 jours. Nous séjournons au Linden Center, un hôtel dans une vieille maison traditionnelle. L’hôtel est tenu par Brian, un américain qui vit en Chine depuis 1984 et qui travaille avec le gouvernement pour insuffler la préservation des lieux et de la culture chinoise. L’homme est vraiment marquant.

Nous nous sommes baladés dans Xizhou pour découvrir un atelier de broderie à la main sur fil de soie, plein de petits magasins et nous avons goûté au Baba, la galette locale vendue sur la place centrale du village qui est un régal !

Nous avons passé l’après-midi en vélo à nous balader au bord du lac proche de la ville et en fin de journée nous avons bu un verre au second hôtel (l’autre Linden Centre du village) que tient Brian et qui donne sur les champs et la montagne. Nous avons assisté à un coucher de soleil magnifique.

Le soir nous avons mangé dans l’un des restaurants de la place centrale et comme notre guide n’était pas avec nous à ce moment là quelques membres du groupe sont allés en cuisine pour montrer ce que nous voulions manger aux cuisiniers. C’est toujours un moment drôle à vivre !

Pour notre second jour nous sommes allés dans la ville beaucoup plus touristique de Dali. Nous nous sommes baladés dans le vieux Dali (qui n’a vraiment de vieux que le nom) mais qui est très mignon dès que l’on sort des grandes rues.

Le midi nous avons mangé au Yiran Tang, un buffet à volonté végétarien à seulement 0,60€/personne à deux pas du Temple Wumiao. On s’est régalés. En vous baladant dans Dali je vous conseille de passer par l’église catholique conçues par les Chinois pour un prêtre Européen en 1927. Puis nous sommes allés visiter le Temple de 3 pagodes, le plus gros monument de la ville. Le lieu est immense et se fait soit à pieds (pour les sportifs) ou bien en bus. L’entrée est à 9€/personne et le bus coûte 4€/personne.

Pour notre dernier soir à Xizhou nous avons réserver un plat local qui s’appelle « les nouilles qui traversent le pont » à l’hôtel. Il s’agit d’une fondue chinoise avec des accompagnements à préparer soi-même. On s’est régalés ! 8,5€/personne.

LES GORGES DU SAUT DU TIGRE : 

Nous quittons le village pour une journée de randonnée dans les Gorges du Saut du Tigre. Après plusieurs heures de route nous nous acquittons de 5€/personne pour entrer dans le parc et nous déjeunons à la Tea Horse Guesthouse (auberge et restaurant au départ de la randonnée). Il y a plusieurs chemins de randonnées plus ou moins long à faire et nous partons pour une randonnée d’environ 2h30 jusqu’au « halfway », refuge de mi-chemin comme son nom l’indique. La balade était très belle et facile et il est possible de continuer bien plus loin pour les plus aventuriers. En s’arrêtant au Halfway nous avons gouté au thé au beurre de Yak, qui ressemble fortement à une soupe au champignons !

Le soir nous arrivons à Shangri-La pour 3 nuits et 2 jours.

SHANGRI-LA : 

Nous logeons au boutique hôtel Arro Khampa dans le vieux Shangri-La et nous dinons à 3min à pieds au huksum Kitchen. Nous commandons tous un hotpot/BBQ à partager et on se régale avec la viande Yak et la bière locale « Shangri La » !

La ville s’appelait Zhongdian jusqu’en 2001 lorsque l’état Chinois a choisi de la renommer Shangri-La d’après le roman « Lost Horizon » de James Hilton ou il présente Shangri-La comme une ville magique dans la région tibétaine de la Chine. La ville se situe à 3200m d’altitude et toute la vieille ville ressemble à un village de montagne tout en bois. En 2014 la vieille ville a été ravagée par un incendie donc tout est neuf (même s’ils ont gardé l’architecture typique), elle est très belle mais j’ai trouvé qu’on n’y trouvait que les mêmes boutiques de souvenirs à tous les coins de rues. Dommage.

Pour notre premier jour à Shangri-La nous allons visiter le monastère Tibétain Songzanlin (15€/personne). C’est le plus grand village monastique de la région ou plus de 600 moines vivent. Je vous conseille de passer par le lac pour admirer les reflets dans l’eau du Temple et pour vous mettre en jambe avant d’affronter les 200 marches pour monter au sommet du village (Avec l’altitude vous comprendrez). Les photos sont interdites à l’intérieur des Temples mais j’ai trouvé ça bien car on prends plus le temps d’admirer le travail incroyable de peinture sur chaque mur.

Retour dans le vieux pour déjeuner au Kailash restaurant & Bar ou nous nous sommes régalés avec de la viande de Yak à nouveau (c’est la spécialité de la région) et surtout avec les momos, des raviolis avec une boulette de viande de Yak à l’intérieur que vous devez absolument goûter !

Après le déjeuner nous sommes allés voir le Lac de Napa mais nous n’en avons pas vu une grande partie à cause des crues qui ont coupé la route autour du lac. On s’est tout de même baladés au bord de l’eau au milieu des yaks, cochons et chevaux en liberté.

Le soir nous dinons au Flying Tiger, un restaurant tenu par deux Français qui propose un burger de Yak qui est assez connu en ville. Bien sûr je n’ai pas pu résister et je me suis régalé !

Après une bonne nuit de repos nous sommes montés à pieds au Temple de 100 poulets (Bai ji Si Temple) sur une colline qui donne une vue sur toute la ville. la balade est facile et vaut le coup pour admirer la ville d’en haut. Puis nous sommes allés au marché de Shangri-La qui se tient sous une grande halle. On y retrouve tout ce que vous connaissez déjà, mais une allée m’a particulièrement marquée : celle des stands de viande de Yak. J’ai vu des bouchers en train de cuir des têtes de yak au lance-flammes, les seaux d’entrailles posés au sol. Une vision assez sanglante que nous n’avons pas l’habitude de voir en Europe. Il faut avoir le coeur bien accroché pour passer dans cette petite allée. Le marché étant sous une halle, la lumière était parfaite pour réaliser quelques portraits de commerçants qui portaient des costumes traditionnels.

Nous déjeunons au Three Brothers dans la vieille ville ou nous reprenons des momos et ou l’on a tellement bien mangé que nous y sommes retournés le soir.

Dans l’après-midi et après 2j passés à 3200m d’altitude nous décidons avec quelques personnes du groupe de prendre le téléphérique pour monter les 4500m d’altitude de la montagne Shika (25€/personne). La montée dure environ 40min et la vue une fois au sommet est à couper le souffle. Une fois en haut vous pouvez vous balader sur le chemin en bois déjà tracé. Je n’ai pas beaucoup ressenti l’effet de l’altitude car il y a peu de marches à gravir une fois au sommet.

En rentrant je suis allé voir le plus grand moulin à prières de Chine qui se trouvait à 5min à pieds de l’hôtel. Il faut être un minimum de 8/9 personnes pour réussir à le faire tourner. (accès gratuit)

Je ne sais toujours pas trop quoi penser de Shangri-La à l’heure ou j’écris ces lignes car même si j’ai adoré l’architecture de la ville, j’ai ressenti que quelque chose n’était pas aussi authentique qu’il n’y paraissait.

LIJIANG : 

Nous sommes restés bloqués toute la matinée à Shangri-La à cause des crues et avons pu partir direction Lijiang après le déjeuner pour environ 3h de route. En arrivant en ville nous nous sommes directement arrêtés au parc de l’étant du Dragon Noir (Entrée 10€/personne), connu pour son pont offrant une vue sur la montagne enneigée du Dragon de Jade. Nous sommes arrivés en fin de journée donc nous avons pu voir le coucher du soleil sur le lac, c’était magnifique.

Une fois la nuit tombée nous avons rejoins notre hôtel Arro Khampa (un autre hotel du même groupe) à moins de 10km de Lijiang. Toute la déco de la cour intérieur est magnifique avec son bassin.

Le lendemain nous nous sommes baladés dans la vieille ville de Lijiang qui est classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Toute l’architecture est superbe mais une fois de plus ce sont les mêmes boutiques de souvenirs pour touristes qui s’enchainent les unes après les autres. Nous avons donc décidés de prendre un peu de hauteur pour sortir du coin le plus touristique et nous sommes tombés sur un petit hôtel/bar avec une terrasse offrant une vue imprenable sur la ville : Yuegulou Bar

Sur les conseils de certains membres du groupe nous sommes ensuite allé voir le Mufu Palace toujours dans la vieille ville puis nous avons voulu sortir du coin vraiment touristique pour voir la partie moderne de la ville. Nous avons fait les boutiques avec Margot et on s’est bien marrés à trouver des boutiques de contrefaçons ou l’on pouvait acheter des Newban Run, du SUPERME, et autres marques aux noms improbables.

Notre dernier soir en Chine arrive et nous mangeons une dernière fois à l’hôtel en nous rappelant les 15j fous que nous venons de vivre tous ensemble. Nous reprenons 2 avions le lendemain pour nous rendre de Chengdu à Pékin, puis faire Pékin-Paris en vol direct.

Margot qui n’avait jusqu’à présent visiter que Shangai m’avait parlé de Chinois impolis, rudes et pas toujours bien élevés mais j’ai été surpris par leur gentillesse, leurs sourires et leur accueil. Il m’est impossible de comparer puisque je n’ai jamais fait Shangai mais j’ai été conquis par cette région du Yunnan et par ces gens.

Je remercie l’agence Asian Roads qui nous a proposé ce voyage, à Antoine notre accompagnateur qui parlait Chinois pour son aide si précieuse pour parler avec les locaux et pour commander au restaurant ! Le programme que nous avons fait était varié entre nature et ville, les hôtels ont toujours été parfaits et nous avons pu modifier certaines activités sans soucis au cours du séjour.

Le circuit que nous avons fait commence à 1300€ avec un chauffeur accompagnateur (ce qui vous aidera beaucoup pour vous faire comprendre des locaux) et 2300€ avec un guide (Pour 13 jours / vols non-inclus). Le circuit n’est pas fermé et l’agence réalise aussi des voyages sur mesure aussi bien dans cette région du Yunnan que dans toute l’Asie. Je vous invite à aller jeter un coup d’oeil sur leur site pour voir toutes les destinations qu’ils proposent.

Découvrir le Yunnan – Chine part 1

Après le Japon l’année dernière je continue ma découverte de l’Asie avec la Chine. Margot rêvait depuis longtemps de me faire découvrir ce pays et cette culture tellement différente de la nôtre.

Asian roads nous a invité à venir découvrir la région du Yunnan (dans le Sud du pays) en roadtrip pour 15j.

Asian roads est une agence de voyage qui propose des parcours sur mesure partout en Asie. Le voyage que nous faisons fait partie des itinéraires proposés dans leur catalogue ICI.

Avant de partir en Chine pensez à prévoir :

> Faire votre demande de VISA :

Pour rentrer dans le pays vous devez réaliser une demande de VISA touristique auprès de l’ambassade de Chine. Nous avons réalisé la nôtre en express (vous devez laisser votre passeport à l’ambassade tout le temps de la gestion du VISA) via Visa-connect. Nous avons eu à remplir une fiche de renseignement et l’agence s’est occupée de tout le reste, vraiment pratique !

> Pensez à vos adaptateurs :

Les prises de courant ne sont pas les mêmes qu’en France. Pensez à vous acheter un adaptateur universel et prenez une multiprise pour recharger vos appareils (c’est ce que je fais tout le temps)

> Téléchargez Citymaps :

Google ne passe pas en Chine donc n’hésitez pas à télécharger Citymaps qui vous permettra d’avoir une carte d’où vous êtes même hors-connexion

> Achetez une carte SIM Chinoise : 

Nous avons pris une carte SIM avec My Mobile in China qui nous permettait d’avoir accès à internet (3 Go) pendant le séjour. De quoi rester connectés pour le séjour et cela s’est avéré très pratique dans certains situations.

> Téléchargez un VPN :

Le VPN est une application qui vous permettra de faire croire que vous êtes connecté à internet depuis un pays sans restrictions d’accès. Vous pourrez vous connecter à Google, WhatsApp, Facebook, Instagram sans problème.

Pour ma part j’ai téléchargé l’application Turbo VPN qui fonctionne très bien.

> Préparez-vous à ne pas être compris :

Les Chinois parlent très peu anglais il est donc difficile de se faire comprendre et ils ne savent pas dire non. Si vous cherchez une adresse précise n’hésitez pas à demander à 2 personnes différentes pour voir si elles indiquent la même direction ! Les Chinois ne savent pas dire non et n’aiment pas l’échec, ils préfèrent donner une direction même mauvaise plutôt que de ne pas pouvoir vous répondre. Vous pouvez télécharger l’application Microsoft Trad ou Google Trad qui vous permettront de parler en français et le téléphone traduit pour vous.

Après avoir fait nos valises au dernier moment (encore une fois) nous partons avec un groupe de blogueurs de Paris avec un vol en correspondance via Shengdu pour la ville de Kunming (16h de trajet avec l’escale) avec Air China.

Je vous invite à jeter un coup d’œil à leurs blogs : Trekkin et Voyages, Mademoiselle voyage, little nympheas, graine de voyageuse et l’oiseau rose.

KUNMING :

Nous arrivons dans la matinée au boutique hôtel Moone & Chalice situé en plein centre-ville où nous passerons 1 nuit avant de reprendre la route.

Nous partons à la découverte du quartier de l’hôtel à pieds et nous tombons sur le marché animalier. On a mal au cœur à l’idée de voir tant d’animaux les uns sur les autres dans les cages mais c’est aussi ça la Chine…

Nous nous installons pour déjeuner chez Lao Fangzi un super restaurant dans une vieille maison traditionnelle.

On essaye de commander en regardant les photos du menu car ici rien n’est traduit et nous nous régalons avec les plats locaux. L’heure de l’addition pour notre table de 8 arrive et la note s’élève à 50 Yuan/personne. L’équivalent d’à peine 6,5€ !

Fatigués avec le décalage horaire et le vol on repasse à l’hôtel avec Margot pour faire une sieste de 30min qui dure finalement 3h30…

Il fait nuit lorsque l’on se réveille et on prend la direction du restaurant pour dîner. Sur la route on passe par la rue Xiang Yun Mei Sheng, la rue commerçante de la ville où tous les magasins sont ouverts (nous sommes un dimanche soir 19:30).

En passant dans cette rue j’ai presque l’impression d’être à Tokyo ! L’ambiance des rues, les enseignes avec les néons qui clignotent, les buildings. Je m’y suis vraiment cru !

On dîne tous ensemble chez Waipo Weidao dans une salle privatisée qui nous permet de faire plus ample connaissance.

Ici aussi la carte est en chinois et sans photos, pour voir à quoi ressemble les plats il faut utiliser WeChat (le réseau social chinois qui permet de tout faire) et scanner le QR code sur la table pour accéder au menu via votre téléphone et même commander directement via celui-ci.

(En Chine on fait tout avec WeChat, même payer ses achats).

On commande tous ensemble à partager et on se régale encore une fois pour à peine 5€/personne (alcool compris).

YUANYANG :

Après une bonne nuit de sommeil où l’on a réussi à se caler sur le décalage horaire nous prenons la direction de la forêt de Pierre Shillin à 1h30 de Kunming puis nous continuerons notre route jusqu’à l’hôtel Twelve Manor à Yuanyang (5h de route).

Nous passons près de 3h à nous balader dans la forêt à nous perdre dans les nombreux chemins que propose le parc et à passer sur, sous et même à l’intérieur des édifices de pierre creusés par l’érosion.

Une belle balade à faire (130 Yuan + 25 Yuan de navette).

Nous reprenons la route pour 5h30 au lieu de 3h30 à cause d’un pont fermé à la circulation. Nous arrivons à l’hôtel vers minuit.

La région de Yuanyang est classée au patrimoine Mondial de l’UNESCO et il faut payer son entrée dans la région pour aider les villages environnants (70 Yuan).

On passe à travers un minuscule village pour arriver dans un magnifique hôtel avec vue sur les rizières que nous découvrirons que le lendemain matin. 

Avec le groupe on s’est motivés pour se lever tôt afin d’aller voir le lever du soleil sur les rizières au point de vue Duoyishu.

Après environ 20min de route nous arrivons pile à temps pour voir le jour se lever. On doit s’acquitter de 70 Yuan pour accéder à l’immense terrasse/point de vue déjà occupé par des photographes. On trouve notre spot et on reste environ 45min à contempler le soleil se lever sur les rizières.

L’entrée permet d’accéder aux 2 autres points de vue de la région (dans la journée uniquement) et sert également de ticket d’entrée dans la région !

Retour à l’hôtel pour un rapide petit-déjeuner à base de nouilles (la spécialité locale) avant de repartir pour le marché de Niujiaozhai à environ 40min.

On se retrouve sous un grand hall avec plein de tables sur lesquelles les cuisiniers-ères préparent leurs plats et où les gens se retrouvent pour manger.

Nous déjeunons dans un restaurant de viande un peu plus haut dans le village qui préparait de la viande fumée dans la rue. De prime abord le restaurant ne donnait pas du tout envie mais on a très bien mangé.

On reprend le bus direction le village de Niuxin. Nous sommes là le jour où 50 familles de la communauté « Dai » se réunit pour leur fête annuelle et nous nous retrouvons donc au milieu des festivités. Un superbe moment riche en rencontres ! Étant les seuls occidentaux présents à la fête, beaucoup de chinois sont venus nous demander des photos et du coup nous faisions pareil.

Nous retournons à l’hôtel pour une randonnée à travers les rizières (1h30 de marche facile depuis l’hôtel) en direction du point de vue de Ba Da. Sur notre route nous croisons des fermiers au travail, des buffles et de superbes paysages avec des rizières à perte de vue. Nous arrivons pile à temps au point de vue pour y voir le soleil se coucher et nous rentrons en bus. Le soir nous dînons à l’hôtel et nous goûtons à la fondue chinoise. Un régal ! (88 RMB / personne)

Puis nous sympathisons avec des chinois mangeant à côté de nous et nous avons testé l’alcool de riz. A tester également !

Après une courte nuit (merci l’alcool de riz) nous partons pour un autre marché au village de Shengcun où nous déambulons au milieu des étals de fruits et légumes mais aussi de viande découpée sur des planches en bois devant nos yeux.

Le midi nous mangeons dans la maison du chef du village des YI et nous assistons à un spectacle de danse locale par les habitantes du village. L’activité est sympa mais ce n’est pas ce qui m’a le plus marqué jusqu’à présent.

Retour à l’hôtel pour 16h où nous sommes attendus pour une activité proposée par l’hôtel : la pêche dans les rizières ! (160 Yuan/personne).

Les rizières ne donnant pas de riz de Novembre à Mars, les Chinois se servent des bassins pour y élever du poisson et ainsi pouvoir les manger sans avoir à en acheter au marché en raison de son prix élevé.

Nous nous équipons de salopettes avec Marion et Sam et nous partons à l’aventure.

En descendant dans le bassin ce qui est le plus impressionnant et la profondeur à laquelle on s’enfonce dans la boue sous la surface de l’eau. Ce qui me fait me rendre compte de la difficulté de se déplacer et donc de travailler dans les rizières.

Pour pêcher nous faisons baisser le niveau de l’eau du bassin pour faire apparaître les poissons et nous devons les attraper à mains nues en les plaquants au fond de l’eau. Un vrai exercice de style car ils ne se laissent pas faire facilement. On repart de notre pêche avec 3 poissons qui se retrouveront sur notre table au dîner !

Pour notre dernier soir au 12 Manor nous avons mangé un barbecue avec tous les aliments posés à même les feuilles de palmier sur la table. On s’est régalés ! (90 Yuan / personne).

Après un dernier réveil sur les rizières nous quittons l’hôtel tôt le matin pour rejoindre la ville de Jianshui à environ 4h de route.

Je vous donne rendez-vous dans un prochain article pour la suite de notre voyage en Chine avec Asian Roads.

Un weeekend à Francfort

Avec Margot nous cherchions à nous évader le temps d’un weekend en amoureux dans une destination pas trop éloignée de Paris. TGV INOUI grâce à la coopération DB SNCF nous a proposé de partir à la découverte de Francfort en seulement 3h38 et je vous avoue que je n’y aurais jamais pensé de moi même. On s’est un peu renseigné sur la ville que les Allemands appellent « Mainhattan » et nous nous sommes dit « pourquoi pas? ». (Pourquoi Mainhattan : Pour le quartier d’affaire le long du fleuve Main qui fait penser à la skyline New-Yorkaise)

Bizarrement l’Allemagne est un pays que nous visitons assez peu alors que je sais qu’il y a plein de choses à y découvrir.

Vendredi matin nous prenons la direction de Francfort par l’un des nombreux TGV & ICE (billets dispos sur oui.sncf, en gares, boutiques et agences de voyages agréées SNCF) qui partent de la Gare de l’Est chaque jour. Les 3h38 de trajet avec le WIFI gratuit nous permettent de travailler pour avoir l’esprit libre tout le weekend. On arrive en plein centre ville vers 12h et nous allons directement poser nos valises à l’hôtel SAKS dans le quartier du WestEnd conseillé par un ami vivant sur place. L’hôtel n’est pas en plein centre ville dans un quartier on l’on a aimé se balader.

Pull Octobre Editions / Lunettes Jimmy Fairly

A peine le temps de poser nos valises et nous partons déjeuner chez Vevay, un restaurant végétarien que vous aviez recommandés à Margot. On s’est régalés avec des Kimchi bowls (35€ pour deux).

Nous profitons du déjeuner pour faire notre programme du weekend et nous décidons de tout faire à pieds puisque la ville nous le permet. Nous partons donc à la découverte de la ville à pieds depuis le restaurant.

Direction le Römerberg, la place centrale du quartier médiéval de Francfort on l’on se retrouve au milieu de bâtiments aux superbes colombages.  On continue notre balade dans le quartier de Old New Town pour arriver à l’église St-Barthélémy, la plus grande église de la ville qui offre une vue imprenable sur la ville médiévale et le quartier d’affaires depuis son clocher (coût 3€/personne). Attention l’escalier est petit et la montée est sportive !

Nous avons préféré monter ici plutôt qu’à la Main Tower ou l’attente peut-être de 45min.  Nous avons passé la fin de l’après-midi à faire du shopping au centre commercial My Zeil et sur la rue Zeil ou il y a toutes les boutiques (j’ai perdu Margot pendant 45min chez Primark donc les gars faites attention quand vous passez par là!).Après un petit passage à l’hôtel nous allons diner chez Margarete, un autre restaurant conseillé par mon ami. Le lieu est superbe et nous avons pris plusieurs petits plats pour gouter aux spécialités locales comme la Grüne Soße une sauce froide avec des oeufs à base de 7 herbes ou le Handkase Und Musik un fromage local qui se mange avec des oignons marinés. Cela n’a pas été nos plats préférés mais on se devait de tester. Nous avons pris 5 plats et 2 bières et nous en avons eu pour 40€ à deux, très raisonnable donc ! 

Le lendemain midi nous allons bruncher chez Lucille. On s’est régalés avec les pancakes, avocados toast et la limonade maison était à tomber par terre (35€ pour deux avec 2 boissons et 2 plats chacun)Direction Berger St que nous avons descendu à pieds avec un passage par la rue GabelsbergerstraBe qui est à ne pas louper car très sympa à voir ! Nous avons continué notre route à pieds jusqu’à l’ancienne prison Klapperfeld connue pour ses tags et devenue des ateliers d’artistes qu’il est possible de visiter (renseignez-vous sur les ouvertures avant de vous y rendre).  Nous décidons de passer la fin de l’après-midi au Musée Städel (16€/personne) pour voir l’exposition Vasarely (jusqu’au 13 Janvier 2019). On a été bluffé par ses nombreuses oeuvres et surtout par la technique de certains tableaux. Le musée fermant à 18h nous sortons pile à temps pour voir le soleil se coucher sur le quartier d’affaire tout en nous baladant le long du Main pour aller boire un verre au pub Naïv. Le bar propose une formule découverte de bières et nous sert 8 verres de 10cl avec 8 bières différentes. La vie ! (8,6€ la planche de 4 bières)

L’appétit ouvert par ces différentes bières nous allons manger un burger chez Jamy’s. Le restaurant emprunte le concept des Shake Shack et In & Out. J’ai pris le double cheeseburger et surtout les frites au bacon sont à ne pas louper ! (30€ pour deux)

Le dimanche arrive et nous passons la matinée à l’hôtel pour travailler un peu et pour faire du sport pour Margot. Nous avons déjeuner chez Badias Schirn (le restaurant du Musée Schirn) à deux pas du Römerberg. Je me suis régalé avec un Hamshuka (humus, yaourt, viande hachée, oeuf) et un sandwich au boeuf (60€ pour deux). Nous profitons de nos dernières heures en ville pour repasser par le Römerberg pour y faire quelques photos avant de reprendre le train. 

Manteau Zara / Jean H&M éditions / Boots Levi’s

Direction la gare centrale pour reprendre le TGV direction Paris. Merci DB SNCF en coopération avec TGV INOUI pour cette idée de weekend à Francfort, on se reverra j’en suis sur.

Roadtrip dans le Colorado

Pour suivre notre voyage avec Evasions USA depuis le début rendez-vous sur mon article roadtrip dans l’Utah.

Après quelques jours dans l’Utah nous continuons notre route vers l’Est dans le Colorado. Nous suivons le roadbook préparé par Evasions USA et notre première destination est Le parc National de Mesa Verde.

Etape 1 – Mesa Verde

Nous roulons 3h15 depuis le Sorrel river Ranch pour arriver dans le parc National de Mesa Verde. Le parc abrite d’anciennes habitations troglodytes à fleur de canyon. Le temps pluvieux ne nous permet pas de les visiter mais vous pouvez réserver votre visite en vous arrêtant au Visitor Center à l’entrée du parc (5$/personne).

On passe la nuit à l’hôtel Far View Lodge au sommet d’une montagne qui nous offre une vue sur toute la vallée. Le confort est sommaire mais largement suffisant pour une nuit.

Etape 2 – Durango

Direction la ville de Durango (1h15 de route) pour passer une journée dans le train mythique qui relie Durango à la petite ville minière de Silverton.

En arrivant à Durango on se retrouve plongés dans le passé. La ville ressemble comme deux gouttes d’eau à un décor de Disneyland.

Nous montons à bord du train de 9h pour un voyage de 4h à travers les montagnes jusqu’à Silverton. Le train est d’époque et fonctionne au charbon, il ne dépasse jamais les 35km/h sur la voie de fer sinueuse qu’il emprunte.

En arrivant à Silvertone on se retrouve un peu plus plongés dans le passé. Le train arrive en plein milieu de la ville constituée de 2 rues principales. Entre temps la neige a fait son apparition et on se balade pendant plus de 1h30 entre shopping souvenir et restaurant.

Nous devions rentrer sur Durango en bus (1h30 de trajet VS 4h en train) mais la neige nous oblige à reprendre le train car la route est inaccessible.

Il existe plusieurs classes pour prendre vos tickets de train sur le site du Durango Express. A l’aller nous avons voyagé en First Class (photo ci-dessous) avec les boissons non alcoolisées à volonté et en queue de train. Le spot idéal pour prendre des photos du train lorsqu’il roule.

Pour le retour nous étions dans le wagon de tête en classe standard. Le confort n’a pas grand-chose à envier à l’aller si ce n’est que nous n’avons pas de boisson à volonté et nous n’avons pas d’explications d’un guide sur le trajet.

Le soir nous dormons au Strater hotel à 200m de la gare. L’hôtel est d’époque et nous dinons et passons la soirée au saloon de l’hôtel à écouter un concert génial de Piano Ragtime entouré des serveuses en corsets et d’homme en tenue de cowboy.

Je me suis régalé avec les Prime ribs proposés ce jour-là à la carte.

Cette journée est l’une de mes plus belle de ce voyage, j’étais comme un enfant lors des 2 voyages en train à ne pas pouvoir tourner la tête autre part que vers les paysages magnifiques qui s’offraient à nous.

Etape 3 – Great Sand Dunes

Après un énorme petit déjeuner chez Cesar’s Restaurant à Durango nous prenons la route pour le parc National de Great Sand Dunes à plus de 3h de route.

Si vous passez au Cesar’s Restaurant ne prenez qu’un seul pancake, ils sont immenses et font la taille de l’assiette !

Sur la route pour Great Sand Dunes nous passons des paysages d’automne à la tempête de neige aux plaines arides avec les bottes de pailles qui traversent la route. Nous mangeons à Del Norte chez The Mystic Biscuit, un tout petit restaurant au bord de la route ou l’on a bien mangé au vu des restaurants ouverts dans le coin.

Nous arrivons aux dunes et nous mettons près de 1h30 à faire une boucle pour grimper au sommet de 210m. L’ascension est assez sportive mais largement faisable, pensez à prendre de l’eau pour vous hydrater en chemin.

Le soir nous dormons dans un motel à Alamosa et nous avons pris à manger au Burger King d’à côté. Nous ouvrons l’enveloppe du jour et nos 3 lecteurs découvrent notre destination et activité du lendemain : Direction Royal Gorge Bridge Park et sa tyrolienne !

Etape 4 – Royal Gorge Brigde Park 

Nous avons petit déjeuner au Motel et nous prenons la route pour 2h30 direction le Royal Gorge Bridge Park et son pont suspendu. Il s’agit du second pont le plus haut du monde avec une hauteur maximum de 291m entre la chaussée et la rivière. Il a été construit en à peine 5 mois en 1929.

Nous déjeunons sur place mais je vous conseille plutôt de vous préparer un pique-nique.Nous traversons le pont pour voir le film qui retrace toute l’histoire très intéressante du lieu et nous nous dirigeons vers la tyrolienne pour revenir du bon côté du canyon.

Il est possible de retourner du bon côté de 3 façons : repasser par le pont, par une télécabine ou bien par tyrolienne.

GoPro Hero 6 achetée sur CDiscount

Evasions USA nous avait booké un retour en tyrolienne alors malgré la peur de traverser un canyon attaché à un câble à 290m de haut, nous nous sommes lancés ! C’était une sensation incroyable !

En fin de journée nous récupérons les clés de l’unique lodge du Parc (Bighorn Mountain Top Lodge). C’est une grande maison en bois à fleur de canyon qui dispose de sa propre cuisine, d’un très grand salon et de 3 chambres. Un lieu idéal à louer entre amis !

Le coucher et lever de soleil sur le pont étaient incroyable à voir. On a aussi profité de l’endroit pour jouer un peu au football Américain avec Bastien ! 

Photo réalisée avec un DJI Mavic Air

C’est le plus bel endroit dans lequel nous avons séjourné durant notre voyage.

Etape 5 – Colorado Springs

En route pour la ville de Colorado Springs ou nous avons choisi de ne pas prendre la route la plus rapide pour passer par les villages miniers de Victor et Creeple Creek au pied de Pikes Peak (2h10 de route VS 1h30).

Une fois de plus nous sommes plongés en pleine époque de la ruée vers l’Or !

Nous nous arrêtons pour déjeuner dans un bar avec terrasse à Manitou Springs à 20min de Colorado Springs et nous nous baladons dans les grandes rues de la ville.

Faites un tour à la salle d’arcade en plein air si vous vous y arrêtez.

Avant de faire le check-in à l’hôtel The Antlers nous faisons un tour au parc Garden of gods.

Sympa à faire en voiture mais moins impressionnant que les autres parcs que nous avons fait jusque-là. Nous le visitons un samedi après-midi donc le parc est assez fréquenté ce qui me fait bizarre après autant de visites seuls.

Notre chambre au The Antlers était en angle et donnait un bel aperçu de la ville entre buildings et montagnes. A la tombée de la nuit nous avons déambulé dans le Old Colorado City (la ville historique) avant d’aller manger au restaurant Tacos & Tequila à deux pas de l’hôtel. Le lieu est sympa mais les plats proposés n’ont rien de transcendants.

Etape 6 – Denver

La ville la plus ensoleillée des USA est l’avant dernière étape de notre voyage et nous y arrivons par -5°c et de la neige après environ 1h de route.

Au vue du temps nous décidons de nous arrêter dans la ville de Golden (à 20min de Denver) pour visiter la Coors Brewery, la plus grande brasserie du monde.

La visite de l’usine est gratuite et on retrace l’histoire de la marque et on apprend comment la bière est fabriquée. On apprend notamment que c’est le fondateur de Coors qui a inventé les canettes en aluminium et qui a fait de ne pas déposer de brevet sur cette innovation pour lui permettre de se développer dans le monde entier !

A la fin de la visite chaque visiteur peut déguster 3 bières gratuitement à la brasserie de l’usine.

Après la visite nous mangeons chez True Food Kitchen dans Denver. Le restaurant bio est immense, on se régale et nous y passons un bon moment.

On check-in à l’hotel Courtyard Dowtown Denver en plein centre-ville qui sera notre hôtel pour les 2 nuits à venir. Il est idéalement placé en ville pour pouvoir tout visiter à pieds.

Pour ce premier soir nous restons au calme avec au programme un Disney pour les filles et de la NFL au bar du Rialto pour Bastien et moi.

Le lendemain la température est remontée et nous partons en voiture (20min) pour voir l’amphithéâtre mythique de Red Rock. Un amphithéâtre taillé à même la roche ou les Beatles, U2 et beaucoup d’autres artistes mondialement connus se sont produits.

Retour à l’hôtel pour poser la voiture au parking et nous partons à pieds pour explorer la ville. On commence par le quartier de Curtis Park et Five points pour arriver au Denver Central Market.

Tout le quartier est décoré de beaux graffitis d’artistes locaux et mondialement connus. On s’arrête au Denver Central Market pour déjeuner. C’est un food court dans une ancienne usine ou il suffit de choisir le stand auxquels on va s’arrêter pour commander à manger. J’ai pris un sandwich au porc et margot un bowl. On s’est tous régalés !

Après le déjeuner nous sommes repartis à la découverte de la ville.

La gare Union Square, immense lieu de vie et pas uniquement de passage ou l’on peut venir travailler, boire un verre ou jouer au jeu du palais.

Le Capitole State (nous sommes arrivés trop tard pour le visiter).

Le quartier de Capitole Hill, ses maisons victoriennes et la maison de Molly Brown, une rescapée du Titanic.

Le soir nous dinons au Ted’s Montana Grill dans la rue illuminée de Larimer Street (corner de Larimer et 15th street). Le burger y était bon mais si vous avez envie d’autre chose il y a plein d’autres restaurants dans la rue.

Dernier jour de roadtrip et avant de prendre la direction de Rocky Mountains nous visitons le Botanic Garden de Denver. Le jardin est décoré pour le Dias de los Muertos et sa serre tropicale vaut le détour.

Etape 7 – Parc National de Rocky Mountains

Le parc de Rocky Mountains se trouve à 1h20 de Denver et se traverse par la seule route de Trail Ridge Road (77km). Comme nous dormons à Estes Park le soir nous choisissons d’arriver par l’Ouest du Parc (Grand Lake) à 2h10 de route.

Si vous aimez vous faire peur, réservez une nuit dans l’hôtel hanté « Stanley hotel » à Estes Park, c’est l’hôtel qui a inspiré Stephen King pour son roman « Shining » !

En arrivant au Parc nous apprenons qu’à cause des chutes de neige de la veille la route (qui monte jusqu’à 3700m d’altitude n’est ouverte que sur 15km et qu’il nous sera impossible de rejoindre notre hôtel via le parc.

On appelle alors directement Evasions USA pour changer de plan et trouver un logement à Grand Lake. En 30min nous avions 2 propositions de lieux et nous choisissons de passer notre dernière nuit dans un AIRBNB.

Nous pique-niquons dans la partie ouverte du parc et nous montons jusqu’à ce que la route soit barrée. Nous avons passé une bonne partie de la journée dans ces quelques km de parc à marcher le long du Colorado River (oui oui cette petite rivière est bien le Colorado River). Le soir nous retournons à Grand Lake pour admirer le coucher du soleil sur le lac et nous faisons nos courses au market local pour le dernier diner de notre roadtrip.

Au programme de la soirée : Netflix et jeux de sociétés.

Notre roadtrip avec Evasions USA prends fin ici mais quelques semaines avant notre départ nous avons ajouté une dernière destination surprise aux 3 gagnants du concours !

Nous leur apprenons ce soir-là que nous partons pour 3 jours à Vegas pour faire la fête !

Je tiens à remercier Evasions USA pour le travail fabuleux qu’ils ont fait pour préparer ce voyage. Lina, Jordan, vous avez su comprendre à la perfection le roadtrip et les paysages que nous voulions découvrir aux Etats-Unis et vous l’avez organisé de la manière la plus professionnelle que je n’ai jamais vu (Pour rappel nous avions reçus un roadbook personnalisé avec toutes les adresses / Infos / to do list par ville avant notre départ).

Vous avez su trouver des lieux que nous ne connaissions pas, des activités à couper le souffle et des logements à tomber par terre. Alors encore merci à vous !